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Die „Zombie“-Krankheit könnte sich durch Fleisch auf den Menschen übertragen

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Sie haben vielleicht von der „Zombie-Hirsch-Krankheit“ gehört, der schrecklichen Krankheit, die sich in 24 Staaten auf Wildtiere ausgebreitet hat. Experten befürchten nun, dass die Krankheit die Speziesbarriere überspringen und auch den Menschen befallen könnte.

Die Krankheit erhielt ihren grotesken Namen aufgrund der Art der Krankheit in der Hirschpopulation – die Hirsche werden dürr, schwach und einsam. Sie verlieren auch jede Angst vor der Geselligkeit mit Menschen. Die Vorstellungskraft von jemandem verband diese Eigenschaften mit einem hirngierigen Zombie; der Name blieb hängen.

Experten befürchten, dass ein Jäger ein infiziertes Reh töten und versehentlich verdorbenes Fleisch verzehren könnte. Da die Krankheit erst zwei Jahre nach der Infektion sichtbar wird, wäre es für einen Jäger schwierig zu wissen, ob das Reh wirklich sicher zu essen war.

„Die überwiegende Mehrheit der Zeit, in der Jäger herausfinden, dass ihr Tier CWD hat, sind schockiert“, sagte Matt Dunfee, Leiter der Chronic Wasting Disease Alliance, dem Colorado Public Radio. „Es war bewegend wie alles andere. Es hatte viel Körperfett.“

Ähnlich der bovinen spongiformen Enzephalopathie (BSE), besser bekannt als Rinderwahn, entsteht CWD durch falsch gefaltete Proteine, die Prionen genannt werden, die eine langsame Kettenreaktion im Nervengewebe verursachen, die zu einer tödlichen Verformung des Gehirns und des Rückenmarks führt. Experten gehen davon aus, dass BSE bei Rindern entstanden ist, die mit Fleisch- und Knochenmehl von anderen Säugetieren gefüttert wurden, und es wird angenommen, dass Fleisch von BSE-infizierten Kühen zahlreiche Fälle der Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit beim Menschen verursacht hat, bevor sorgfältige Kontrollen durchgeführt wurden.

Während einige Krankheiten die Speziesbarriere nicht überwinden können, gibt es einige unglückliche Hinweise, die darauf hindeuten Das Krankheit könnte. Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention erkrankten Makaken im Rahmen einer Studie an CWD, nachdem sie infizierte Hirsche gegessen hatten.

„Bisher gab es keine Fälle von CWD bei Menschen und keinen direkten Beweis dafür, dass Menschen CWD bekommen können“, berichtet die CDC. „Trotzdem werfen diese experimentellen Studien die Besorgnis auf, dass CWD ein Risiko für Menschen darstellen könnte.“

The Daily Meal hat die CDC um weitere Kommentare gebeten.

Die Ähnlichkeiten mit BSE und der jüngste Bericht aus der Makaken-Studie deuten darauf hin, dass CWD hypothetisch für den Menschen gefährlich sein könnte. Der Rinderwahn führte dazu, dass europäisches Fleisch in Amerika verboten wurde – erfahren Sie hier, wie es geht, zusammen mit seltsamen Geschichten über 6 andere verbotene Fleischprodukte.


Ist es möglich, ein gesunder Kannibale zu sein (und die Prionenkrankheit zu vermeiden)?

Unsere Abneigung gegen Menschenfleisch ist eine evolutionäre Reaktion auf Krankheit. Aber ja, man kann Menschen sicher essen. Du solltest nicht, aber du könntest.

Wir bei Inverse glauben, dass es keine dummen Fragen gibt, aber es gibt seltsam Fragen. Gibt es einen besseren Zeitpunkt, um sie zu beantworten als Halloween?

Bei all den kulturellen Tabus rund um den Verzehr von Menschenfleisch haben wir viel Zeit damit verbracht, ihn zu verherrlichen. Hannibal Lecters Vorliebe für menschliche Leber und Favabohnen machte ihn zu einem der beliebtesten Horrorfilm-Schurken aller Zeiten. Der anhaltende Erfolg von DIe laufenden Toten bestätigt, dass unser Zombie-Fetisch sich weigert zu sterben. Wir haben sogar den Namen des ursprünglichen menschlichen Kekses – Soylent – ​​für ein Getränk verwendet, das wir das Essen der Zukunft nennen. Ist es möglich, dass wir nur versuchen, den Wunsch zu unterdrücken, unsere Freunde zu essen?

Nicht wirklich. Kultur ist stark und ein tief verwurzelter Reflex auch. Abgesehen vom Horror der Tat ist Kannibalismus als Praxis einfach unsicher, da er zur Verbreitung potenziell tödlicher menschlicher Krankheiten beiträgt. Dennoch können Menschen sicher verzehrt werden. Im Geiste von Halloween (und des öffentlichen Dienstes) Invers sprach mit Volker Rudolf von der Rice University, einem Ökologen und Kannibalenexperten, um herauszufinden, wie:

Sicher jagen

Theoretisch, sagt Rudolf, besteht eines der größten Risiken als Kannibale darin, „vom Opfer verletzt zu werden – zur Verteidigung – oder sich selbst zu essen, vorausgesetzt, Sie sind nicht der einzige Kannibale in der Nähe.“ Die Jagd nach einem Opfer werde unweigerlich mit „intimen Kontakten“ verbunden sein, fügt Rudolf hinzu, so dass eine Übertragung von Parasiten oder Viren wie der Grippe durchaus möglich sei. Wie bei jedem Umgang mit Fleisch wird ein gründliches Waschen dringend empfohlen.

Gründlich kochen

Durch Blut übertragbare Krankheiten wie Hepatitis, HIV und Ebola können alle durch Kannibalismus übertragen werden, aber das Kochen von Fleisch bei hoher Hitze kann sicherstellen, dass Sie sich nicht anstecken. „Alle außer Prionen können normalerweise durch Kochen bei hohen Temperaturen neutralisiert werden“, sagt Rudolf.

Essen Sie nicht Ray Liotta

Erinnern Sie sich an den Rinderwahnsinn? Dies wurde durch Prionen verursacht, kleine, fehlgefaltete Proteine, die im Gehirn leben und benachbarte Proteine ​​​​zwingen, sich zu verklumpen, was zu neurologischen Verkehrsstaus führt – also Rinderwahn und letztendlich den Tod. Der Rinderwahn breitete sich aus, wenn Kühe andere Kühe aufnahmen. Menschen, die andere Menschen essen, gehen das gleiche Risiko ein.

Die am besten untersuchte Kannibalengruppe in der jüngeren Geschichte sind die Menschen des Fore-Stammes in Papua-Neuguinea, von denen bekannt war, dass sie an „Leichenkannibalismus“ teilnahmen. Sie aßen Muskeln von frischen Leichengliedern – beschrieben als „Fettschichten, die Schweinefleisch ähnelten“ – die, obwohl sie krankes Vorhofflimmern hatten, nicht allzu viel Schaden anrichteten. Aber Anthropologen, die die Nuancen der Tradition untersuchten, fanden heraus, dass eine Krankheit, die lokal als . bekannt ist, Kuru Betroffen waren Frauen, Kinder und ältere Menschen. Es stellte sich heraus, dass die „Lachkrankheit“ tatsächlich durch Prionen verursacht wurde, die verbreitet wurden, als Frauen rituell Leichenhirn an ganz junge und ganz alte fütterten.

Volker weist darauf hin, dass die Sicherheit letztlich „wahrscheinlich nicht organspezifisch“ sei, da Krankheiten am ehesten im Blut übertragen würden. Darm und Innereien neigen jedoch dazu, organspezifische Krankheiten wie Hepatitis zu übertragen, sagt er. "Davon würde ich mich fernhalten."

Versuchen Sie es nicht nur einmal

Für ein Volk, das vermutlich seit Jahren Leichen-Kannibalismus praktiziert, ist es überraschend, dass der Fore nicht früher ausgestorben ist. Kuru braucht bis zu 20 Jahre, um sich zu entwickeln, sagt Volker, aber die Widerstandsfähigkeit der Fore-Leute gegenüber den Gefahren der menschlichen Ernährung könnte auch auf die Genetik zurückzuführen sein. Anfang dieses Jahres wurde eine Studie in Natur beschrieb die Entdeckung eines „Prionresistenzgens“, das in der Fore-Population weit verbreitet war, und theoretisierte, dass evolutionäre Prozesse auf natürliche Weise für Individuen ausgewählt wurden, deren Gene es ihnen ermöglichten, den Gefahren des Gehirnfressers standzuhalten.

Essen Sie nicht Ihre Familie

„Evolutionär gesehen“, sagt Rudolf, „ist das größte Risiko der versehentliche Verzehr von nahen Verwandten, da dies Ihre zukünftige Reproduktionsleistung (dh Ihre Fitness) reduzieren würde, also auf lange Sicht (über Generationen) wäre das a schlechte Strategie."

Alleine essen

Kannibalismus im Tierreich ist, wie Rudolf es 2007 beschrieb, „erstaunlich verbreitet“. Und doch ergab seine Studie, dass nur zwei Arten Beweise dafür zeigten, dass Kannibalismus ein vorherrschender Krankheitsübertragungsweg ist: Die oben genannten menschlichen Kannibalen gaben Kuru weiter und Eidechsen, die sich gegenseitig die Schwänze fraßen, verbreiteten das Protozoon Sarcocystis.

Ein genauerer Blick auf diese Fälle zeigte, dass Kannibalismus nur dann die Ausbreitung von Krankheiten beeinflusste, wenn Kannibalen als Gruppenaktivität Fleisch essen. „In einigen früheren Gesellschaften war Kannibalismus kein sozialer Akt, dann hätten sich Krankheiten in der Bevölkerung nicht sehr gut ausgebreitet“, sagt Rudolf.

Es ist auch die Nebensache, was passiert, wenn die Leute, mit denen Sie essen, nach dem Essen noch hungrig sind. Wir alle sind für jemanden tatarisch.


Ist es möglich, ein gesunder Kannibale zu sein (und die Prionenkrankheit zu vermeiden)?

Unsere Abneigung gegen Menschenfleisch ist eine evolutionäre Reaktion auf Krankheit. Aber ja, man kann Menschen sicher essen. Du solltest nicht, aber du könntest.

Wir bei Inverse glauben, dass es keine dummen Fragen gibt, aber es gibt seltsam Fragen. Gibt es einen besseren Zeitpunkt, um sie zu beantworten als Halloween?

Bei all den kulturellen Tabus rund um den Verzehr von Menschenfleisch haben wir viel Zeit damit verbracht, ihn zu verherrlichen. Hannibal Lecters Vorliebe für menschliche Leber und Favabohnen machte ihn zu einem der beliebtesten Horrorfilm-Schurken aller Zeiten. Der anhaltende Erfolg von DIe laufenden Toten bestätigt, dass unser Zombie-Fetisch sich weigert zu sterben. Wir haben sogar den Namen des ursprünglichen menschlichen Kekses – Soylent – ​​für ein Getränk verwendet, das wir das Essen der Zukunft nennen. Ist es möglich, dass wir nur versuchen, den Wunsch zu unterdrücken, unsere Freunde zu essen?

Nicht wirklich. Kultur ist stark und ein tief verwurzelter Reflex auch. Abgesehen vom Horror der Tat ist Kannibalismus als Praxis einfach unsicher, da er zur Verbreitung potenziell tödlicher menschlicher Krankheiten beiträgt. Dennoch können Menschen sicher verzehrt werden. Im Geiste von Halloween (und des öffentlichen Dienstes) Invers sprach mit Volker Rudolf von der Rice University, einem Ökologen und Kannibalenexperten, um herauszufinden, wie:

Sicher jagen

Theoretisch, sagt Rudolf, besteht eines der größten Risiken als Kannibale darin, „vom Opfer verletzt zu werden – zur Verteidigung – oder sich selbst zu essen, vorausgesetzt, Sie sind nicht der einzige Kannibale in der Nähe.“ Die Jagd nach einem Opfer werde unweigerlich mit „intimen Kontakten“ verbunden sein, fügt Rudolf hinzu, so dass eine Übertragung von Parasiten oder Viren wie der Grippe durchaus möglich sei. Wie bei jedem Umgang mit Fleisch wird ein gründliches Waschen dringend empfohlen.

Gründlich kochen

Durch Blut übertragbare Krankheiten wie Hepatitis, HIV und Ebola können alle durch Kannibalismus übertragen werden, aber das Kochen von Fleisch bei hoher Hitze kann sicherstellen, dass Sie sich nicht anstecken. „Alle außer Prionen können normalerweise durch Kochen bei hohen Temperaturen neutralisiert werden“, sagt Rudolf.

Essen Sie nicht Ray Liotta

Erinnern Sie sich an den Rinderwahnsinn? Dies wurde durch Prionen verursacht, kleine, fehlgefaltete Proteine, die im Gehirn leben und benachbarte Proteine ​​​​zwingen, sich zu verklumpen, was zu neurologischen Verkehrsstaus führt – also Rinderwahn und letztendlich den Tod. Der Rinderwahn breitete sich aus, wenn Kühe andere Kühe aufnahmen. Menschen, die andere Menschen essen, gehen das gleiche Risiko ein.

Die am besten untersuchte Kannibalengruppe in der jüngeren Geschichte sind die Menschen des Fore-Stammes in Papua-Neuguinea, von denen bekannt war, dass sie an „Leichenkannibalismus“ teilnahmen. Sie aßen Muskeln von frischen Leichengliedern – beschrieben als „Fettschichten, die Schweinefleisch ähnelten“ – die, obwohl sie krankes Vorhofflimmern hatten, nicht allzu viel Schaden anrichteten. Aber Anthropologen, die die Nuancen der Tradition untersuchten, fanden heraus, dass eine Krankheit, die lokal als . bekannt ist, Kuru Betroffen waren Frauen, Kinder und ältere Menschen. Es stellte sich heraus, dass die „Lachkrankheit“ tatsächlich durch Prionen verursacht wurde, die verbreitet wurden, als Frauen rituell Leichenhirn an ganz junge und ganz alte fütterten.

Volker weist darauf hin, dass die Sicherheit letztlich „wahrscheinlich nicht organspezifisch“ sei, da Krankheiten am ehesten im Blut übertragen würden. Darm und Innereien neigen jedoch dazu, organspezifische Krankheiten wie Hepatitis zu übertragen, sagt er. "Davon würde ich mich fernhalten."

Versuchen Sie es nicht nur einmal

Für ein Volk, das vermutlich seit Jahren Leichen-Kannibalismus praktiziert, ist es überraschend, dass der Fore nicht früher ausgestorben ist. Kuru braucht bis zu 20 Jahre, um sich zu entwickeln, sagt Volker, aber die Widerstandsfähigkeit der Fore-Leute gegenüber den Gefahren der menschlichen Ernährung könnte auch auf die Genetik zurückzuführen sein. Anfang dieses Jahres wurde eine Studie in Natur beschrieb die Entdeckung eines „Prionresistenzgens“, das in der Fore-Population weit verbreitet war, und theoretisierte, dass evolutionäre Prozesse auf natürliche Weise für Individuen ausgewählt wurden, deren Gene es ihnen ermöglichten, den Gefahren des Gehirnfressers standzuhalten.

Essen Sie nicht Ihre Familie

„Evolutionär gesehen“, sagt Rudolf, „ist das größte Risiko der versehentliche Verzehr von nahen Verwandten, da dies Ihre zukünftige Reproduktionsleistung (dh Ihre Fitness) reduzieren würde, also auf lange Sicht (über Generationen) wäre das a schlechte Strategie."

Alleine essen

Kannibalismus im Tierreich ist, wie Rudolf es 2007 beschrieb, „erstaunlich verbreitet“. Und doch ergab seine Studie, dass nur zwei Arten Beweise dafür zeigten, dass Kannibalismus ein vorherrschender Krankheitsübertragungsweg ist: Die oben genannten menschlichen Kannibalen gaben Kuru weiter und Eidechsen, die sich gegenseitig die Schwänze fraßen, verbreiteten das Protozoon Sarcocystis.

Ein genauerer Blick auf diese Fälle zeigte, dass Kannibalismus nur dann die Ausbreitung von Krankheiten beeinflusste, wenn Kannibalen als Gruppenaktivität Fleisch essen. „In einigen früheren Gesellschaften war Kannibalismus kein sozialer Akt, dann hätten sich Krankheiten in der Bevölkerung nicht sehr gut ausgebreitet“, sagt Rudolf.

Es ist auch die Nebensache, was passiert, wenn die Leute, mit denen Sie essen, nach dem Essen noch hungrig sind. Wir alle sind für jemanden tatarisch.


Ist es möglich, ein gesunder Kannibale zu sein (und die Prionenkrankheit zu vermeiden)?

Unsere Abneigung gegen Menschenfleisch ist eine evolutionäre Reaktion auf Krankheit. Aber ja, man kann Menschen sicher essen. Du solltest nicht, aber du könntest.

Wir bei Inverse glauben, dass es keine dummen Fragen gibt, aber es gibt seltsam Fragen. Gibt es einen besseren Zeitpunkt, um sie zu beantworten als Halloween?

Bei all den kulturellen Tabus rund um den Verzehr von Menschenfleisch haben wir viel Zeit damit verbracht, ihn zu verherrlichen. Hannibal Lecters Vorliebe für menschliche Leber und Favabohnen machte ihn zu einem der beliebtesten Horrorfilm-Schurken aller Zeiten. Der anhaltende Erfolg von DIe laufenden Toten bestätigt, dass unser Zombie-Fetisch sich weigert zu sterben. Wir haben sogar den Namen des ursprünglichen menschlichen Kekses – Soylent – ​​für ein Getränk verwendet, das wir das Essen der Zukunft nennen. Ist es möglich, dass wir nur versuchen, den Wunsch zu unterdrücken, unsere Freunde zu essen?

Nicht wirklich. Kultur ist stark und ein tief verwurzelter Reflex auch. Abgesehen vom Horror der Tat ist Kannibalismus als Praxis einfach unsicher, da er zur Verbreitung potenziell tödlicher menschlicher Krankheiten beiträgt. Dennoch können Menschen sicher verzehrt werden. Im Geiste von Halloween (und des öffentlichen Dienstes) Invers sprach mit Volker Rudolf von der Rice University, einem Ökologen und Kannibalenexperten, um herauszufinden, wie:

Sicher jagen

Theoretisch, sagt Rudolf, besteht eines der größten Risiken als Kannibale darin, „vom Opfer verletzt zu werden – zur Verteidigung – oder sich selbst zu essen, vorausgesetzt, Sie sind nicht der einzige Kannibale in der Nähe.“ Die Jagd nach einem Opfer werde unweigerlich mit „intimen Kontakten“ verbunden sein, fügt Rudolf hinzu, so dass eine Übertragung von Parasiten oder Viren wie der Grippe durchaus möglich sei. Wie bei jedem Umgang mit Fleisch wird ein gründliches Waschen dringend empfohlen.

Gründlich kochen

Durch Blut übertragbare Krankheiten wie Hepatitis, HIV und Ebola können alle durch Kannibalismus übertragen werden, aber das Kochen von Fleisch bei hoher Hitze kann sicherstellen, dass Sie sich nicht anstecken. „Alle außer Prionen können normalerweise durch Kochen bei hohen Temperaturen neutralisiert werden“, sagt Rudolf.

Essen Sie nicht Ray Liotta

Erinnern Sie sich an den Rinderwahnsinn? Dies wurde durch Prionen verursacht, kleine, fehlgefaltete Proteine, die im Gehirn leben und benachbarte Proteine ​​​​zwingen, sich zu verklumpen, was zu neurologischen Verkehrsstaus führt – also Rinderwahn und letztendlich den Tod. Der Rinderwahn breitete sich aus, wenn Kühe andere Kühe aufnahmen. Menschen, die andere Menschen essen, gehen das gleiche Risiko ein.

Die am besten untersuchte Kannibalengruppe in der jüngeren Geschichte sind die Menschen des Fore-Stammes in Papua-Neuguinea, von denen bekannt war, dass sie an „Leichenkannibalismus“ teilnahmen. Sie aßen Muskeln von frischen Leichengliedern – beschrieben als „Fettschichten, die Schweinefleisch ähnelten“ – die, obwohl sie krankes Vorhofflimmern hatten, nicht allzu viel Schaden anrichteten. Aber Anthropologen, die die Nuancen der Tradition untersuchten, fanden heraus, dass eine Krankheit, die lokal als . bekannt ist, Kuru Betroffen waren Frauen, Kinder und ältere Menschen. Es stellte sich heraus, dass die „Lachkrankheit“ tatsächlich durch Prionen verursacht wurde, die verbreitet wurden, als Frauen rituell Leichenhirn an ganz junge und ganz alte fütterten.

Volker weist darauf hin, dass die Sicherheit letztlich „wahrscheinlich nicht organspezifisch“ sei, da Krankheiten am ehesten im Blut übertragen würden. Darm und Innereien neigen jedoch dazu, organspezifische Krankheiten wie Hepatitis zu übertragen, sagt er. "Davon würde ich mich fernhalten."

Versuchen Sie es nicht nur einmal

Für ein Volk, das vermutlich seit Jahren Leichen-Kannibalismus praktiziert, ist es überraschend, dass der Fore nicht früher ausgestorben ist. Kuru braucht bis zu 20 Jahre, um sich zu entwickeln, sagt Volker, aber die Widerstandsfähigkeit der Fore-Leute gegenüber den Gefahren der menschlichen Ernährung könnte auch auf die Genetik zurückzuführen sein. Anfang dieses Jahres wurde eine Studie in Natur beschrieb die Entdeckung eines „Prionresistenzgens“, das in der Fore-Population weit verbreitet war, und theoretisierte, dass evolutionäre Prozesse auf natürliche Weise für Individuen ausgewählt wurden, deren Gene es ihnen ermöglichten, den Gefahren des Gehirnfressers standzuhalten.

Essen Sie nicht Ihre Familie

„Evolutionär gesehen“, sagt Rudolf, „ist das größte Risiko der versehentliche Verzehr von nahen Verwandten, da dies Ihre zukünftige Reproduktionsleistung (dh Ihre Fitness) reduzieren würde, also auf lange Sicht (über Generationen) wäre das a schlechte Strategie."

Alleine essen

Kannibalismus im Tierreich ist, wie Rudolf es 2007 beschrieb, „erstaunlich verbreitet“. Und doch ergab seine Studie, dass nur zwei Arten Beweise dafür zeigten, dass Kannibalismus ein vorherrschender Krankheitsübertragungsweg ist: Die oben genannten menschlichen Kannibalen gaben Kuru weiter, und Eidechsen, die sich gegenseitig die Schwänze fraßen, verbreiteten das Protozoon Sarcocystis.

Ein genauerer Blick auf diese Fälle zeigte, dass Kannibalismus nur dann die Ausbreitung von Krankheiten beeinflusste, wenn Kannibalen als Gruppenaktivität Fleisch essen. „In einigen früheren Gesellschaften war Kannibalismus kein sozialer Akt, dann hätten sich Krankheiten in der Bevölkerung nicht sehr gut ausgebreitet“, sagt Rudolf.

Es ist auch die Nebensache, was passiert, wenn die Leute, mit denen Sie essen, nach dem Essen noch hungrig sind. Wir alle sind für jemanden tatarisch.


Ist es möglich, ein gesunder Kannibale zu sein (und die Prionenkrankheit zu vermeiden)?

Unsere Abneigung gegen Menschenfleisch ist eine evolutionäre Reaktion auf Krankheit. Aber ja, man kann Menschen sicher essen. Du solltest nicht, aber du könntest.

Wir bei Inverse glauben, dass es keine dummen Fragen gibt, aber es gibt seltsam Fragen. Gibt es einen besseren Zeitpunkt, um sie zu beantworten als Halloween?

Bei all den kulturellen Tabus rund um den Verzehr von Menschenfleisch haben wir viel Zeit damit verbracht, ihn zu verherrlichen. Hannibal Lecters Vorliebe für menschliche Leber und Favabohnen machte ihn zu einem der beliebtesten Horrorfilm-Schurken aller Zeiten. Der anhaltende Erfolg von DIe laufenden Toten bestätigt, dass unser Zombie-Fetisch sich weigert zu sterben. Wir haben sogar den Namen des ursprünglichen menschlichen Kekses – Soylent – ​​für ein Getränk verwendet, das wir das Essen der Zukunft nennen. Ist es möglich, dass wir nur versuchen, den Wunsch zu unterdrücken, unsere Freunde zu essen?

Nicht wirklich. Kultur ist stark und ein tief verwurzelter Reflex auch. Abgesehen vom Horror der Tat ist Kannibalismus als Praxis einfach unsicher, da er zur Verbreitung potenziell tödlicher menschlicher Krankheiten beiträgt. Dennoch können Menschen sicher verzehrt werden. Im Geiste von Halloween (und des öffentlichen Dienstes) Invers sprach mit Volker Rudolf von der Rice University, einem Ökologen und Kannibalenexperten, um herauszufinden, wie:

Sicher jagen

Theoretisch, sagt Rudolf, besteht eines der größten Risiken als Kannibale darin, „vom Opfer verletzt zu werden – zur Verteidigung – oder sich selbst zu essen, vorausgesetzt, Sie sind nicht der einzige Kannibale in der Nähe.“ Die Jagd nach einem Opfer werde unweigerlich mit „intimen Kontakten“ verbunden sein, fügt Rudolf hinzu, so dass eine Übertragung von Parasiten oder Viren wie der Grippe durchaus möglich sei. Wie bei jedem Umgang mit Fleisch wird ein gründliches Waschen dringend empfohlen.

Gründlich kochen

Durch Blut übertragbare Krankheiten wie Hepatitis, HIV und Ebola können alle durch Kannibalismus übertragen werden, aber das Kochen von Fleisch bei hoher Hitze kann sicherstellen, dass Sie sich nicht anstecken. „Alle außer Prionen können normalerweise durch Kochen bei hohen Temperaturen neutralisiert werden“, sagt Rudolf.

Essen Sie nicht Ray Liotta

Erinnern Sie sich an den Rinderwahnsinn? Dies wurde durch Prionen verursacht, kleine, fehlgefaltete Proteine, die im Gehirn leben und benachbarte Proteine ​​​​zwingen, sich zu verklumpen, was zu neurologischen Verkehrsstaus führt – also Rinderwahn und letztendlich den Tod. Der Rinderwahn breitete sich aus, wenn Kühe andere Kühe aufnahmen. Menschen, die andere Menschen essen, gehen das gleiche Risiko ein.

Die am besten untersuchte Kannibalengruppe in der jüngeren Geschichte sind die Menschen des Fore-Stammes in Papua-Neuguinea, von denen bekannt war, dass sie an „Leichenkannibalismus“ teilnahmen. Sie aßen Muskeln von frischen Leichengliedern – beschrieben als „Fettschichten, die Schweinefleisch ähnelten“ – die, obwohl sie krankes Vorhofflimmern hatten, nicht allzu viel Schaden anrichteten. Aber Anthropologen, die die Nuancen der Tradition untersuchten, fanden heraus, dass eine Krankheit, die lokal als . bekannt ist, Kuru Betroffen waren Frauen, Kinder und ältere Menschen. Es stellte sich heraus, dass die „Lachkrankheit“ tatsächlich durch Prionen verursacht wurde, die verbreitet wurden, als Frauen rituell Leichenhirn an ganz junge und ganz alte fütterten.

Volker weist darauf hin, dass die Sicherheit letztlich „wahrscheinlich nicht organspezifisch“ sei, da Krankheiten am ehesten im Blut übertragen würden. Darm und Innereien neigen jedoch dazu, organspezifische Krankheiten wie Hepatitis zu übertragen, sagt er. "Davon würde ich mich fernhalten."

Versuchen Sie es nicht nur einmal

Für ein Volk, das vermutlich seit Jahren Leichen-Kannibalismus praktiziert, ist es überraschend, dass der Fore nicht früher ausgestorben ist. Kuru braucht bis zu 20 Jahre, um sich zu entwickeln, sagt Volker, aber die Widerstandsfähigkeit der Fore-Leute gegenüber den Gefahren der menschlichen Ernährung könnte auch auf die Genetik zurückzuführen sein. Anfang dieses Jahres wurde eine Studie in Natur beschrieb die Entdeckung eines „Prionresistenzgens“, das in der Fore-Population weit verbreitet war, und theoretisierte, dass evolutionäre Prozesse auf natürliche Weise für Individuen ausgewählt wurden, deren Gene es ihnen ermöglichten, den Gefahren des Gehirnfressers standzuhalten.

Essen Sie nicht Ihre Familie

„Im evolutionären Maßstab“, sagt Rudolf, „ist das größte Risiko der versehentliche Verzehr von nahen Verwandten, da dies Ihre zukünftige Reproduktionsleistung (dh Ihre Fitness) reduzieren würde, also auf lange Sicht (über Generationen) wäre das a schlechte Strategie."

Alleine essen

Kannibalismus im Tierreich ist, wie Rudolf es 2007 beschrieb, „erstaunlich verbreitet“. Und doch ergab seine Studie, dass nur zwei Arten Beweise dafür zeigten, dass Kannibalismus ein vorherrschender Krankheitsübertragungsweg ist: Die oben genannten menschlichen Kannibalen gaben Kuru weiter und Eidechsen, die sich gegenseitig die Schwänze fraßen, verbreiteten das Protozoon Sarcocystis.

Ein genauerer Blick auf diese Fälle zeigte, dass Kannibalismus nur dann die Ausbreitung von Krankheiten beeinflusste, wenn Kannibalen als Gruppenaktivität Fleisch essen. „In einigen früheren Gesellschaften war Kannibalismus kein sozialer Akt, dann hätten sich Krankheiten in der Bevölkerung nicht sehr gut ausgebreitet“, sagt Rudolf.

Es ist auch die Nebensache, was passiert, wenn die Leute, mit denen Sie essen, nach dem Essen noch hungrig sind. Wir alle sind für jemanden tatarisch.


Ist es möglich, ein gesunder Kannibale zu sein (und die Prionenkrankheit zu vermeiden)?

Unsere Abneigung gegen Menschenfleisch ist eine evolutionäre Reaktion auf Krankheit. Aber ja, man kann Menschen sicher essen. Du solltest nicht, aber du könntest.

Wir bei Inverse glauben, dass es keine dummen Fragen gibt, aber es gibt seltsam Fragen. Gibt es einen besseren Zeitpunkt, um sie zu beantworten als Halloween?

Bei all den kulturellen Tabus rund um den Verzehr von Menschenfleisch haben wir viel Zeit damit verbracht, ihn zu verherrlichen. Hannibal Lecters Vorliebe für menschliche Leber und Favabohnen machte ihn zu einem der beliebtesten Horrorfilm-Schurken aller Zeiten. Der anhaltende Erfolg von DIe laufenden Toten bestätigt, dass unser Zombie-Fetisch sich weigert zu sterben. Wir haben sogar den Namen des ursprünglichen menschlichen Kekses – Soylent – ​​für ein Getränk verwendet, das wir das Essen der Zukunft nennen. Ist es möglich, dass wir nur versuchen, den Wunsch zu unterdrücken, unsere Freunde zu essen?

Nicht wirklich. Kultur ist stark und ein tief verwurzelter Reflex auch. Abgesehen vom Horror der Tat ist Kannibalismus als Praxis einfach unsicher, da er zur Verbreitung potenziell tödlicher menschlicher Krankheiten beiträgt. Dennoch können Menschen sicher verzehrt werden. Im Geiste von Halloween (und des öffentlichen Dienstes) Invers sprach mit Volker Rudolf von der Rice University, einem Ökologen und Kannibalenexperten, um herauszufinden, wie:

Sicher jagen

Theoretisch, sagt Rudolf, besteht eines der größten Risiken als Kannibale darin, „vom Opfer verletzt zu werden – zur Verteidigung – oder sich selbst zu essen, vorausgesetzt, Sie sind nicht der einzige Kannibale in der Nähe.“ Die Jagd nach einem Opfer werde unweigerlich mit „intimen Kontakten“ verbunden sein, fügt Rudolf hinzu, so dass eine Übertragung von Parasiten oder Viren wie der Grippe durchaus möglich sei. Wie bei jedem Umgang mit Fleisch wird ein gründliches Waschen dringend empfohlen.

Gründlich kochen

Durch Blut übertragbare Krankheiten wie Hepatitis, HIV und Ebola können alle durch Kannibalismus übertragen werden, aber das Kochen von Fleisch bei hoher Hitze kann sicherstellen, dass Sie sich nicht anstecken. „Alle außer Prionen können normalerweise durch Kochen bei hohen Temperaturen neutralisiert werden“, sagt Rudolf.

Essen Sie nicht Ray Liotta

Erinnern Sie sich an den Rinderwahnsinn? Das wurde durch Prionen verursacht, kleine, fehlgefaltete Proteine, die im Gehirn leben und benachbarte Proteine ​​​​zwingen, sich zu verklumpen, was zu neurologischen Staus führt – also Rinderwahnsinn und letztendlich Tod. Der Rinderwahn breitete sich aus, wenn Kühe andere Kühe aufnahmen. Menschen, die andere Menschen essen, gehen das gleiche Risiko ein.

Die am besten untersuchte Kannibalengruppe in der jüngeren Geschichte sind die Menschen des Fore-Stammes in Papua-Neuguinea, von denen bekannt war, dass sie an „Leichenkannibalismus“ teilnahmen. Sie aßen Muskeln von frischen Leichengliedern – beschrieben als „Fettschichten, die Schweinefleisch ähnelten“ – die, obwohl sie krankes Vorhofflimmern hatten, nicht allzu viel Schaden anrichteten. Aber Anthropologen, die die Nuancen der Tradition untersuchten, fanden heraus, dass eine Krankheit, die lokal als . bekannt ist, Kuru Betroffen waren Frauen, Kinder und ältere Menschen. Es stellte sich heraus, dass die „Lachkrankheit“ tatsächlich durch Prionen verursacht wurde, die verbreitet wurden, als Frauen rituell Leichenhirn an ganz junge und ganz alte fütterten.

Volker weist darauf hin, dass die Sicherheit letztlich „wahrscheinlich nicht organspezifisch“ sei, da Krankheiten am ehesten im Blut übertragen würden. Darm und Innereien neigen jedoch dazu, organspezifische Krankheiten wie Hepatitis zu übertragen, sagt er. "Davon würde ich mich fernhalten."

Versuchen Sie es nicht nur einmal

Für ein Volk, das vermutlich seit Jahren Leichen-Kannibalismus praktiziert, ist es überraschend, dass der Fore nicht früher ausgestorben ist. Kuru braucht bis zu 20 Jahre, um sich zu entwickeln, sagt Volker, aber die Widerstandsfähigkeit der Fore-Leute gegenüber den Gefahren der menschlichen Ernährung könnte auch auf die Genetik zurückzuführen sein. Anfang dieses Jahres wurde eine Studie in Natur beschrieb die Entdeckung eines „Prionresistenzgens“, das in der Fore-Population weit verbreitet war, und theoretisierte, dass evolutionäre Prozesse auf natürliche Weise für Individuen ausgewählt wurden, deren Gene es ihnen ermöglichten, den Gefahren des Gehirnfresses zu widerstehen.

Essen Sie nicht Ihre Familie

„Im evolutionären Maßstab“, sagt Rudolf, „ist das größte Risiko der versehentliche Verzehr von nahen Verwandten, da dies Ihre zukünftige Reproduktionsleistung (dh Ihre Fitness) reduzieren würde, also auf lange Sicht (über Generationen) wäre das a schlechte Strategie."

Alleine essen

Kannibalismus im Tierreich ist, wie Rudolf es 2007 beschrieb, „erstaunlich verbreitet“. Und doch ergab seine Studie, dass nur zwei Arten Beweise dafür zeigten, dass Kannibalismus ein vorherrschender Krankheitsübertragungsweg ist: Die oben genannten menschlichen Kannibalen gaben Kuru weiter, und Eidechsen, die sich gegenseitig die Schwänze fraßen, verbreiteten das Protozoon Sarcocystis.

Ein genauerer Blick auf diese Fälle zeigte, dass Kannibalismus nur dann die Ausbreitung von Krankheiten beeinflusste, wenn Kannibalen als Gruppenaktivität Fleisch essen. „In einigen früheren Gesellschaften war Kannibalismus kein sozialer Akt, dann hätten sich Krankheiten in der Bevölkerung nicht sehr gut ausgebreitet“, sagt Rudolf.

Es ist auch die Nebensache, was passiert, wenn die Leute, mit denen Sie essen, nach dem Essen noch hungrig sind. Wir alle sind für jemanden tatarisch.


Ist es möglich, ein gesunder Kannibale zu sein (und die Prionenkrankheit zu vermeiden)?

Unsere Abneigung gegen Menschenfleisch ist eine evolutionäre Reaktion auf Krankheit. Aber ja, man kann Menschen sicher essen. Du solltest nicht, aber du könntest.

Wir bei Inverse glauben, dass es keine dummen Fragen gibt, aber es gibt seltsam Fragen. Gibt es einen besseren Zeitpunkt, um sie zu beantworten als Halloween?

Bei all den kulturellen Tabus rund um den Verzehr von Menschenfleisch haben wir viel Zeit damit verbracht, ihn zu verherrlichen. Hannibal Lecters Vorliebe für menschliche Leber und Favabohnen machte ihn zu einem der beliebtesten Horrorfilm-Schurken aller Zeiten. Der anhaltende Erfolg von DIe laufenden Toten bestätigt, dass unser Zombie-Fetisch sich weigert zu sterben. Wir haben sogar den Namen des ursprünglichen menschlichen Kekses – Soylent – ​​für ein Getränk verwendet, das wir das Essen der Zukunft nennen. Ist es möglich, dass wir nur versuchen, den Wunsch zu unterdrücken, unsere Freunde zu essen?

Nicht wirklich. Kultur ist stark und ein tief verwurzelter Reflex auch. Abgesehen vom Horror der Tat ist Kannibalismus als Praxis einfach unsicher, da er zur Verbreitung potenziell tödlicher menschlicher Krankheiten beiträgt. Dennoch können Menschen sicher verzehrt werden. Im Geiste von Halloween (und des öffentlichen Dienstes) Invers sprach mit Volker Rudolf von der Rice University, einem Ökologen und Kannibalenexperten, um herauszufinden, wie:

Sicher jagen

Theoretisch, sagt Rudolf, besteht eines der größten Risiken, ein Kannibale zu sein, darin, „vom Opfer verletzt zu werden – zur Verteidigung – oder sich selbst zu essen, vorausgesetzt, Sie sind nicht der einzige Kannibale in der Nähe.“ Die Jagd nach einem Opfer werde unweigerlich mit „intimen Kontakten“ verbunden sein, fügt Rudolf hinzu, so dass eine Übertragung von Parasiten oder Viren wie der Grippe durchaus möglich sei. Wie bei jedem Umgang mit Fleisch wird ein gründliches Waschen dringend empfohlen.

Gründlich kochen

Durch Blut übertragbare Krankheiten wie Hepatitis, HIV und Ebola können alle durch Kannibalismus übertragen werden, aber das Kochen von Fleisch bei hoher Hitze kann sicherstellen, dass Sie sich nicht anstecken. „Alle außer Prionen können normalerweise durch Kochen bei hohen Temperaturen neutralisiert werden“, sagt Rudolf.

Essen Sie nicht Ray Liotta

Erinnern Sie sich an den Rinderwahnsinn? Dies wurde durch Prionen verursacht, kleine, fehlgefaltete Proteine, die im Gehirn leben und benachbarte Proteine ​​​​zwingen, sich zu verklumpen, was zu neurologischen Verkehrsstaus führt – also Rinderwahn und letztendlich den Tod. Der Rinderwahn breitete sich aus, wenn Kühe andere Kühe aufnahmen. Menschen, die andere Menschen essen, gehen das gleiche Risiko ein.

Der am besten untersuchte Kannibalentrupp in der jüngeren Geschichte sind die Menschen des Fore-Stammes in Papua-Neuguinea, von denen bekannt war, dass sie an „Leichen-Kannibalismus“ teilnahmen. Sie aßen Muskeln von frischen Leichengliedern – beschrieben als „Fettschichten, die Schweinefleisch ähnelten“ – die, obwohl sie krankes Vorhofflimmern hatten, nicht allzu viel Schaden anrichteten. Aber Anthropologen, die die Nuancen der Tradition untersuchten, fanden heraus, dass eine Krankheit, die lokal als . bekannt ist, Kuru Betroffen waren Frauen, Kinder und ältere Menschen. Es stellte sich heraus, dass die „Lachkrankheit“ tatsächlich durch Prionen verursacht wurde, die verbreitet wurden, als Frauen rituell Leichenhirn an ganz junge und ganz alte fütterten.

Volker weist darauf hin, dass Sicherheit letztlich „wahrscheinlich nicht organspezifisch“ sei, da Krankheiten am ehesten im Blut übertragen werden. Darm und Innereien neigen jedoch dazu, organspezifische Krankheiten wie Hepatitis zu übertragen, sagt er. "Davon würde ich mich fernhalten."

Versuchen Sie es nicht nur einmal

Für ein Volk, das vermutlich seit Jahren Leichen-Kannibalismus praktiziert, ist es überraschend, dass der Fore nicht früher ausgestorben ist. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natur described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are weird questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of DIe laufenden Toten confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Nicht wirklich. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natur described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are weird questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of DIe laufenden Toten confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Nicht wirklich. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natur described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are weird questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of DIe laufenden Toten confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Nicht wirklich. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natur described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


Is It Possible to Be a Healthy Cannibal (and Avoid Prion Disease)?

Our aversion to human flesh is an evolutionary reaction to illness. But, yeah, you can eat people safely. You shouldn't, but you could.

At Inverse, we believe there are no stupid questions, but there are weird questions. What better time to answer them than Halloween?

For all the cultural taboos surrounding the consumption of human flesh, we’ve spent a hell of a lot of time glorifying it. Hannibal Lecter’s penchant for human liver and fava beans made him one of the most beloved horror movie villains of all time. The continued success of DIe laufenden Toten confirms that our zombie fetish refuses to die. We’ve even co-opted the name of the original human cookie — Soylent — for a drink we’re calling the food of the future. Is it possible that we’re just trying to muzzle a desire to eat our friends?

Nicht wirklich. Culture is strong and so is an ingrained reflex. The horror of the act aside, cannibalism as a practice is simply unsafe, as it contributes to the spread of potentially fatal human diseases. Still, humans can be consumed safely. In the spirit of Halloween (and public service), Inverse talked to Rice University’s Volker Rudolf, an ecologist and cannibal expert, to find out how:

Hunt safely

In theory, says Rudolf, one of the major risks of being a cannibal is “being injured by the victim — in defense — or eaten yourself, assuming you’re not the only cannibal around.” Hunting down a victim will inevitably involve “intimate contact,” adds Rudolf, so transmission of parasites or viruses like the flu is entirely possible. As with all meat handling, thorough washing is highly recommended.

Cook thoroughly

Blood-borne diseases such as hepatitis, HIV, and Ebola can all be transmitted via cannibalism, but cooking flesh at high heat can ensure you won’t catch them. “All but prions can typically be neutralized by cooking at high temperatures,” says Rudolf.

Don’t Eat Ray Liotta

Remember mad cow disease? That was caused by prions, scrappy little misfolded proteins that live in the brain and coerce neighboring proteins to clump together, causing neurological traffic jams — hence, bovine madness and, ultimately, death. Mad cow spread when cows ingested other cows. Humans eating other humans run the same risk.

The best-studied cannibal squad in recent history are the people of the Fore tribe in Papua New Guinea, who were known to partake in “mortuary cannibalism.” They ate muscle stripped from fresh corpse limbs — described as having “layers of fat which resembled pork” — which, though sick AF, didn’t appear to cause too much harm. But anthropologists studying the tradition’s nuances found that a disease locally known as kuru was affecting women, children, and the elderly. Turns out the “laughing disease” was actually caused by prions, which were spread when women ritualistically fed corpse brain to the very young and the very old.

Volker points out that, because diseases are most likely to be carried in the blood, safety is, ultimately, “probably not organ specific.” Intestines and innards, however, tend to carry organ-specific diseases such as hepatitis, he says. “I’d stay away from that.”

Don’t Just Try It Once

For a people that presumably has practiced mortuary cannibalism for years, it’s surprising the Fore didn’t die out earlier. Kuru takes up to 20 years to develop, says Volker, but the Fore people’s resilience to the dangers of human-eating could also be chalked up to genetics. Earlier this year, a study in Natur described the discovery of a “prion resistance gene” that was prevalent in the Fore population, theorizing that evolutionary processes naturally selected for individuals whose genes allowed them to withstand the dangers of eating brains.

Don’t Eat Your Family

“On an evolutionary scale,” says Rudolf, “The biggest risk is consuming close kin by accident, since this would reduce your future reproductive output (i.e., your fitness), so on the long term (over generations), that would be a bad strategy.”

Eat Alone

Cannibalism in the animal kingdom is, as Rudolf described it back in 2007, “stunningly common.” And yet his study found that only two species showed evidence of cannibalism being a predominant disease transmission route: The aforementioned human cannibals passed on kuru, and lizards that ate each others’ tails spread the protozoan Sarcocystis.

A closer look at these instances showed that cannibalism only factored into disease spread if cannibals engaged in flesh eating as a group activity. “In some earlier societies, cannibalism was not a social act, in which case diseases would not have spread very well in the population,” says Rudolf.

There’s also the minor matter of what happens if the people you’re eating with are still hungry after the meat is gone. We’re all tartar to someone.


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