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Spanischer Bürgermeister raubt Supermärkte aus, um die Armen zu ernähren

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Ein Bürgermeister einer kleinen Stadt in Spanien wird zum Lokalhelden, indem er Supermarktüberfälle inszeniert und das Essen an die Armen verteilt

iStockphoto/Thinkstock

Nicht der Bürgermeister, aber das denken wir gerne

Lokalmatador oder aufstrebender Krimineller? Ein Bürgermeister der Kleinstadt Marinaleda in Spanien (2.645 Einwohner) macht Schlagzeilen für Supermarktüberfälle inszenieren und die gestohlenen Lebensmittel an die Armen weiterzugeben.

Bei zwei Razzien stapelten Gewerkschafter Lebensmittel in Einkaufswagen und gingen ohne zu bezahlen aus dem Haus, wobei die Unterstützer sie anfeuerten. Der Bürgermeister, Juan Manuel Sanchez Gordillo, rief von außen aufmunternd zu und sagte, die gestohlenen Grundnahrungsmittel gingen an Familien, die am stärksten von der schwächelnden Wirtschaft betroffen waren.

Sieben Personen (seine Helfer, nehmen wir an) wurden wegen Beteiligung an den Lebensmitteldiebstählen festgenommen, und während Gordillo politische Immunität genießt, sagt er Reuters, dass er gerne darauf verzichten und selbst ins Gefängnis kommen würde.

"Es gibt Menschen, die nicht genug zu essen haben. Im 21. Jahrhundert ist das eine absolute Schande", sagte Gordillo gegenüber Reuters.

Gordillo plant derweil einen dreiwöchigen Marsch, um auf die Menschen aufmerksam zu machen, die unter der Wirtschaftskrise leiden. Er möchte, dass andere Bürgermeister aufsteigen und Schuldenzahlungen überspringen, Entlassungen stoppen und Hausräumungen stoppen. Und natürlich hat die Regierung nichts davon.

"Sie können nicht Robin Hood und der Sheriff von Nottingham sein", sagte ein Sprecher der Volkspartei (im Parlament). "Dieser Mann sucht nur auf Kosten aller anderen nach Publicity."


Madrids hungrige Jahre

/>Das Essen wird an der Puerta del Sol in Madrid verteilt.

Die bleibende Erinnerung an jeden, der die zweieinhalbjährige Belagerung Madrids während des spanischen Bürgerkriegs miterlebt hat, ist ein Hungergefühl.

Als die Truppen von General Francisco Franco zwischen Juli 1936 und April 1939, als der Konflikt endete, allmählich die Kontrolle über den Rest des Landes erlangten, schwanden die Nahrungsmittelvorräte in der Hauptstadt. Schlangestehen war ein ständiger Bestandteil des täglichen Lebens, und die eher stoischen Damen weigerten sich, ihren Platz zu verlassen, obwohl die Bomben um sie herum fielen, in der Hoffnung, einen Knochen für einen Eintopf oder eine Süßkartoffel mit nach Hause zu nehmen.

Linsen, die als „Widerstandspillen“ bezeichnet werden, waren das Grundnahrungsmittel, das unzähligen Familien das Überleben ermöglichte. Hausfrauen haben Lösungen gefunden, unter anderem Omeletts mit Orangenschale oder Wurst aus Paniermehl zu machen, während panierte Röstzwiebelringe mit Fisch auskommen mussten. Manche Kinder sahen erst nach Kriegsende eine Banane oder Schokolade, während das Hauptgesprächsthema in vielen Haushalten war: „Was würdest du jetzt essen, wenn du alles haben könntest, was du willst?“

Ein Buch, das ursprünglich 2003 veröffentlicht wurde und den Titel trägt El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (oder Hunger in Madrid während des Bürgerkriegs) bietet wertvolle Einblicke in die Lösungen, die Frauen für die Nahrungsmittelknappheit gefunden haben.

Laura und Carmen Gutiérrez Rueda, mittlerweile über siebzig, haben Rezepte von rund 75 ihrer Zeitgenossen gesammelt, die die Belagerung in der spanischen Hauptstadt erlebt haben. Die beiden Schwestern, eine Historikerin bzw. eine Apothekerin, sagen in ihrer Einleitung, dass das Gewicht ihrer Mutter zwischen 1936 und 1939 von 70 auf 35 Kilo gesunken ist.

„Wir hörten viel von den Hungerjahren während des Bürgerkriegs, als wir aufwuchsen, und wir wollten diese Geschichten sammeln, bevor sie für immer verloren waren“, sagt Laura. Also fing das Paar an, mit Freunden und Familie zu sprechen und begann, Pflegeheime zu besuchen.

Mehr Informationen

„Viele wollten nicht über den Krieg sprechen, weil sie Angehörige verloren hatten oder Kontakt zur Regierung oder zu den Gewerkschaften hatten und Zugang zu Nahrungsmitteln hatten“, sagt Laura und fügt hinzu: „Andere von verschiedenen Seiten des Krieges stritten immer noch miteinander.“

Nach einem Blitzangriff im Sommer 1936 wurden Francos Truppen außerhalb des nordwestlichen Randes der Stadt zum Stehen gebracht und schlossen den Kreis allmählich bis März 1939, als die Hauptstadt kapitulierte. Auch Madrid, das bereits rund eine Million Einwohner zählte, war gefüllt mit Flüchtlingen aus anderen Kriegsgebieten.

Die Stadt wurde von Schützengräben geschützt, die von republikanischen Streitkräften und freiwilligen Milizen besetzt waren. Aber es wurde immer schwieriger, Lebensmittel in die Hauptstadt zu bringen. Bald begann ein Schwarzmarkt zu florieren, und die Knappheit verschlimmerte sich durch Rivalitäten zwischen verschiedenen Fraktionen innerhalb der republikanischen Regierung, die zur Ausgabe von Lebensmittelkarten verpflichtet war.

/>Die Taschen mit Brotbrötchen, die von Francos Flugzeugen über Madrid abgeworfen wurden.

Als das Geld knapp wurde, waren viele Familien gezwungen, Besitztümer zu tauschen, sagen die Schwestern. „Die Leute gingen auf den Markt von Torrijos und tauschten Gegenstände gegen Lebensmittel ein, deren Lieferungen die Gewerkschaften tendenziell kontrollierten: einen Pullover gegen eine Scheibe Brot. Eine unserer Tanten arbeitete bei einer Schweizer Versicherung und wurde mit Zigaretten bezahlt, die sie gegen Essen eintauschte“, sagt Laura der Hunger und die Angst, die Kinos waren geöffnet, was mich immer noch überrascht.“

Was haben die Menschen während der Belagerung von Madrid gegessen? Nicht viel: hauptsächlich Linsen, Süßkartoffeln, Haferschleim, ab und zu gesalzener Kabeljau, ab und zu ein Ei, aber so gut wie kein Fleisch. Reis und Obst kamen Anfang 1937 nicht mehr an, nachdem Francos Truppen die Route nach Valencia abgeschnitten hatten, wohin die republikanische Regierung geflohen war, und die Hauptstadt unter dem Kommando eines von General José Miaja geführten Verteidigungskomitees zurückließ.

„Katzen verschwanden bald, weil sie ähnlich wie Kaninchen schmeckten, und die Leute aßen sie einfach. In der Nähe unseres Hauses starb ein Esel, der einem Kohlelieferanten gehörte, und er wurde zerlegt und für Fleisch verkauft. Hunde wurden auch als Lamm ausgegeben“, sagt Carmen.

Und als die Belagerung fortschritt, begannen sich die Auswirkungen dieser schlechten Ernährung in Krankheiten und Krankheiten wie Avitaminose, Pellagra, Hungerödemen und sogar Gehirnschäden, insbesondere bei Kindern, zu zeigen. „Tuberkulose verursachte bis weit in die 1940er Jahre viele Todesfälle“, sagt Carmen. "Und aufgrund der verschiedenen Krankheiten und Probleme, die der Hunger verursacht hat, gibt es keine Zahlen darüber, wie viele Menschen tatsächlich an schlechter Ernährung gestorben sind."

Nicht einmal der Tod war ein Ausweg aus der Knappheit: „Es gab kein Holz, um Särge für die Toten zu machen, denn es war alles als Brennmaterial verwendet worden. Viele der Verstorbenen wurden einfach in Säcken begraben. Die Leute wollten die Bäume im Retiro-Park fällen, aber das Rathaus hat es verboten“, sagt Laura. Stattdessen schwärmten Kinder über die Ruinen von Gebäuden, die gerade bombardiert worden waren, auf der Suche nach Balken und anderem Holz, das sie finden konnten.

/>Menschen, die Baumreste sammeln, um sie beim Kochen zu verwenden.

In der Endphase der Belagerung begannen Francos Truppen, kleine Brotlaibe auf die Stadt fallen zu lassen. Sie waren in eine spanische Flagge gehüllt, auf der die Legende stand: „Im nationalen Spanien, vereint, groß und frei, gibt es kein Zuhause ohne Herd und keine Familie ohne Brot.“ Das Verteidigungskomitee warnte die Anwohner davor, es zu essen, weil das Brot vergiftet sein könnte, aber die meisten Leute nahmen keine Notiz davon. "Es gab sogar Stiefellecker, die sie den Behörden übergeben haben: Ich habe gesehen, wie Milizionäre sie in den Abfluss geworfen haben."

Gloria Fuertes, eine Romanautorin und Dichterin, die die Belagerung überlebte und 1998 starb, schrieb über das Leid, das durch Nahrungsmangel verursacht wurde: „Hunger, Hunger. Madrid begann einen Monat nach Kriegsbeginn an Hunger zu leiden. Einmal gingen wir drei Tage lang auf ein Spiegelei, verteilten es und versteckten es… Ich hatte keine Angst zu sterben, ich hatte nur die schrecklichen Bauchschmerzen, die der Hunger verursachte.“

Mehr als sieben Jahrzehnte nach Kriegsende sind die Gutiérrez Rueda-Schwestern bestürzt, dass der Hunger auf die Straßen Madrids zurückkehrt und Wohltätigkeitsorganisationen wie Cáritas vor einer Zunahme der Unterernährung von Kindern warnen. „Der Hunger ist nicht mehr derselbe wie damals, und heute kann man immer noch zu einer Tafel gehen“, sagt Laura. "Aber es ist schrecklich, dass die Leute Müllkippen durchsuchen müssen oder die Polizei Leute verjagt, die nach Lebensmitteln suchen, die Supermärkte weggeworfen haben."


Madrids hungrige Jahre

/>Das Essen wird an der Puerta del Sol in Madrid verteilt.

Die bleibende Erinnerung an jeden, der die zweieinhalbjährige Belagerung Madrids während des spanischen Bürgerkriegs miterlebt hat, ist ein Hungergefühl.

Als die Truppen von General Francisco Franco zwischen Juli 1936 und April 1939, als der Konflikt endete, allmählich die Kontrolle über den Rest des Landes erlangten, schwanden die Nahrungsmittelvorräte in der Hauptstadt. Schlangestehen war ein ständiger Bestandteil des täglichen Lebens, und die eher stoischen Damen weigerten sich, ihren Platz zu verlassen, obwohl die Bomben um sie herum fielen, in der Hoffnung, einen Knochen für einen Eintopf oder eine Süßkartoffel mit nach Hause zu nehmen.

Linsen, die als „Widerstandspillen“ bezeichnet werden, waren das Grundnahrungsmittel, das unzähligen Familien das Überleben ermöglichte. Hausfrauen haben Lösungen gefunden, unter anderem Omeletts mit Orangenschale oder Wurst aus Semmelbröseln zu machen, während panierte Röstzwiebelringe mit Fisch auskommen mussten. Manche Kinder sahen erst nach Kriegsende eine Banane oder Schokolade, während das Hauptgesprächsthema in vielen Haushalten war: „Was würdest du jetzt essen, wenn du alles haben könntest, was du willst?“

Ein Buch, das ursprünglich 2003 veröffentlicht wurde und den Titel trägt El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (oder Hunger in Madrid während des Bürgerkriegs) bietet wertvolle Einblicke in die Lösungen, die Frauen für die Nahrungsmittelknappheit gefunden haben.

Laura und Carmen Gutiérrez Rueda, mittlerweile über siebzig, haben Rezepte von rund 75 ihrer Zeitgenossen gesammelt, die die Belagerung der spanischen Hauptstadt erlebt haben. Die beiden Schwestern, eine Historikerin bzw. eine Apothekerin, sagen in ihrer Einleitung, dass das Gewicht ihrer Mutter zwischen 1936 und 1939 von 70 auf 35 Kilo gesunken ist.

„Wir hörten viel von den Hungerjahren während des Bürgerkriegs, als wir aufwuchsen, und wir wollten diese Geschichten sammeln, bevor sie für immer verloren waren“, sagt Laura. Also fing das Paar an, mit Freunden und Familie zu sprechen und begann, Pflegeheime zu besuchen.

Mehr Informationen

„Viele wollten nicht über den Krieg sprechen, weil sie Angehörige verloren hatten oder Kontakt zur Regierung oder zu den Gewerkschaften hatten und Zugang zu Nahrungsmitteln hatten“, sagt Laura und fügt hinzu: „Andere von verschiedenen Seiten des Krieges stritten immer noch miteinander.“

Nach einem Blitzangriff im Sommer 1936 wurden Francos Truppen außerhalb des nordwestlichen Randes der Stadt zum Stehen gebracht und schlossen den Kreis allmählich bis März 1939, als die Hauptstadt kapitulierte. Auch Madrid, das bereits rund eine Million Einwohner zählte, war gefüllt mit Flüchtlingen aus anderen Kriegsgebieten.

Die Stadt wurde von Schützengräben geschützt, die von republikanischen Streitkräften und freiwilligen Milizen besetzt waren. Aber es wurde immer schwieriger, Lebensmittel in die Hauptstadt zu bringen. Bald begann ein Schwarzmarkt zu florieren, und die Knappheit verschlimmerte sich durch Rivalitäten zwischen verschiedenen Fraktionen innerhalb der republikanischen Regierung, die zur Ausgabe von Lebensmittelkarten verpflichtet war.

/>Die Taschen mit Brotbrötchen, die von Francos Flugzeugen über Madrid abgeworfen wurden.

Als das Geld knapp wurde, waren viele Familien gezwungen, Besitztümer zu tauschen, sagen die Schwestern. „Die Leute gingen auf den Markt von Torrijos und tauschten Gegenstände gegen Lebensmittel ein, deren Lieferungen die Gewerkschaften tendenziell kontrollierten: einen Pullover gegen eine Scheibe Brot. Eine unserer Tanten arbeitete bei einer Schweizer Versicherung und wurde mit Zigaretten bezahlt, die sie gegen Essen eintauschte“, sagt Laura der Hunger und die Angst, die Kinos waren geöffnet, was mich immer noch überrascht.“

Was haben die Menschen während der Belagerung von Madrid gegessen? Nicht viel: hauptsächlich Linsen, Süßkartoffeln, Haferschleim, ab und zu gesalzener Kabeljau, ab und zu ein Ei, aber so gut wie kein Fleisch. Reis und Obst kamen Anfang 1937 nicht mehr an, nachdem Francos Truppen die Route nach Valencia abgeschnitten hatten, wohin die republikanische Regierung geflohen war, und die Hauptstadt unter dem Kommando eines von General José Miaja geführten Verteidigungskomitees zurückließ.

„Katzen verschwanden bald, weil sie ähnlich wie Kaninchen schmeckten, und die Leute aßen sie einfach. In der Nähe unseres Hauses starb ein Esel, der einem Kohlelieferanten gehörte, und er wurde zerlegt und für Fleisch verkauft. Hunde wurden auch als Lamm ausgegeben“, sagt Carmen.

Und im Laufe der Belagerung begannen sich die Auswirkungen dieser schlechten Ernährung in Krankheiten wie Avitaminose, Pellagra, Hungerödemen und sogar Gehirnschäden, insbesondere bei Kindern, zu zeigen. „Tuberkulose verursachte bis weit in die 1940er Jahre viele Todesfälle“, sagt Carmen. "Und aufgrund der verschiedenen Krankheiten und Probleme, die der Hunger verursacht hat, gibt es keine Zahlen darüber, wie viele Menschen tatsächlich an schlechter Ernährung gestorben sind."

Nicht einmal der Tod war ein Ausweg aus der Knappheit: „Es gab kein Holz, um Särge für die Toten zu machen, denn es war alles als Brennmaterial verwendet worden. Viele der Verstorbenen wurden einfach in Säcken begraben. Die Leute wollten die Bäume im Retiro-Park fällen, aber das Rathaus hat es verboten“, sagt Laura. Stattdessen schwärmten Kinder über die Ruinen von Gebäuden, die gerade bombardiert worden waren, auf der Suche nach Balken und anderem Holz, das sie finden konnten.

/>Menschen, die Baumreste sammeln, um sie beim Kochen zu verwenden.

In der Endphase der Belagerung begannen Francos Truppen, kleine Brotlaibe auf die Stadt fallen zu lassen. Sie waren in eine spanische Flagge gehüllt, auf der die Legende stand: „Im nationalen Spanien, vereint, groß und frei, gibt es kein Zuhause ohne Herd und keine Familie ohne Brot.“ Das Verteidigungskomitee warnte die Bewohner davor, es zu essen, da das Brot vergiftet sein könnte, aber die meisten Leute nahmen keine Notiz davon. „Es gab sogar Stiefellecker, die sie den Behörden übergeben haben: Ich habe gesehen, wie Milizionäre sie in den Abfluss geworfen haben.“

Gloria Fuertes, eine Romanautorin und Dichterin, die die Belagerung überlebte und 1998 starb, schrieb über das Leid, das durch Nahrungsmangel verursacht wurde: „Hunger, Hunger. Madrid begann einen Monat nach Kriegsbeginn an Hunger zu leiden. Einmal gingen wir drei Tage lang auf ein Spiegelei, verteilten es und versteckten es… Ich hatte keine Angst zu sterben, ich hatte nur die schrecklichen Bauchschmerzen, die der Hunger verursachte.“

Mehr als sieben Jahrzehnte nach Kriegsende sind die Gutiérrez Rueda-Schwestern bestürzt, dass der Hunger auf die Straßen Madrids zurückkehrt und Wohltätigkeitsorganisationen wie Cáritas vor einer Zunahme der Unterernährung von Kindern warnen. „Der Hunger ist nicht mehr derselbe wie damals, und heute kann man immer noch zu einer Tafel gehen“, sagt Laura. "Aber es ist schrecklich, dass die Leute Müllkippen durchsuchen müssen oder die Polizei Leute verjagt, die nach Lebensmitteln suchen, die Supermärkte weggeworfen haben."


Madrids hungrige Jahre

/>Das Essen wird an der Puerta del Sol in Madrid verteilt.

Die bleibende Erinnerung an jeden, der die zweieinhalbjährige Belagerung Madrids während des spanischen Bürgerkriegs miterlebt hat, ist ein Hungergefühl.

Als die Truppen von General Francisco Franco zwischen Juli 1936 und April 1939, als der Konflikt endete, allmählich die Kontrolle über den Rest des Landes erlangten, schwanden die Nahrungsmittelvorräte in der Hauptstadt. Schlangestehen war ein ständiger Bestandteil des täglichen Lebens, und die eher stoischen Damen weigerten sich, ihren Platz zu verlassen, obwohl die Bomben um sie herum fielen, in der Hoffnung, einen Knochen für einen Eintopf oder eine Süßkartoffel mit nach Hause zu nehmen.

Linsen, die als „Widerstandspillen“ bezeichnet werden, waren das Grundnahrungsmittel, das unzähligen Familien das Überleben ermöglichte. Hausfrauen haben Lösungen gefunden, unter anderem Omeletts mit Orangenschale oder Wurst aus Paniermehl zu machen, während panierte Röstzwiebelringe mit Fisch auskommen mussten. Manche Kinder sahen erst nach Kriegsende eine Banane oder Schokolade, während das Hauptgesprächsthema in vielen Haushalten war: „Was würdest du jetzt essen, wenn du alles haben könntest, was du willst?“

Ein Buch, das ursprünglich 2003 veröffentlicht wurde und den Titel trägt El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (oder Hunger in Madrid während des Bürgerkriegs) bietet wertvolle Einblicke in die Lösungen, die Frauen für die Nahrungsmittelknappheit gefunden haben.

Laura und Carmen Gutiérrez Rueda, mittlerweile über siebzig, haben Rezepte von rund 75 ihrer Zeitgenossen gesammelt, die die Belagerung der spanischen Hauptstadt erlebt haben. Die beiden Schwestern, eine Historikerin bzw. eine Apothekerin, sagen in ihrer Einleitung, dass das Gewicht ihrer Mutter zwischen 1936 und 1939 von 70 auf 35 Kilo gesunken ist.

„Wir haben in unserer Kindheit viel über die Hungerjahre während des Bürgerkriegs gehört, und wir wollten diese Geschichten sammeln, bevor sie für immer verloren sind“, sagt Laura. Also begann das Paar mit Freunden und Familie zu sprechen und besuchte Pflegeheime.

Mehr Informationen

„Viele wollten nicht über den Krieg sprechen, weil sie Angehörige verloren hatten oder Kontakt zur Regierung oder zu den Gewerkschaften hatten und Zugang zu Nahrungsmitteln hatten“, sagt Laura und fügt hinzu: „Andere von verschiedenen Seiten des Krieges stritten immer noch miteinander.“

Nach einem Blitzangriff im Sommer 1936 wurden Francos Truppen außerhalb des nordwestlichen Randes der Stadt zum Stehen gebracht und schlossen den Kreis allmählich bis März 1939, als die Hauptstadt kapitulierte. Auch Madrid, das bereits rund eine Million Einwohner zählte, war gefüllt mit Flüchtlingen aus anderen Kriegsgebieten.

Die Stadt wurde von Schützengräben geschützt, die von republikanischen Streitkräften und freiwilligen Milizen besetzt waren. Aber es wurde immer schwieriger, Lebensmittel in die Hauptstadt zu bringen. Bald begann ein Schwarzmarkt zu florieren, und die Knappheit verschlimmerte sich durch Rivalitäten zwischen verschiedenen Fraktionen innerhalb der republikanischen Regierung, die zur Ausgabe von Lebensmittelkarten verpflichtet war.

/>Die Taschen mit Brotbrötchen, die von Francos Flugzeugen über Madrid abgeworfen wurden.

Als das Geld knapp wurde, waren viele Familien gezwungen, Besitztümer zu tauschen, sagen die Schwestern. „Die Leute gingen auf den Markt von Torrijos und tauschten Gegenstände gegen Lebensmittel ein, deren Lieferungen die Gewerkschaften tendenziell kontrollierten: einen Pullover gegen eine Scheibe Brot. Eine unserer Tanten arbeitete bei einer Schweizer Versicherung und wurde mit Zigaretten bezahlt, die sie gegen Essen eintauschte“, sagt Laura der Hunger und die Angst, die Kinos waren geöffnet, was mich immer noch überrascht.“

Was haben die Menschen während der Belagerung von Madrid gegessen? Nicht viel: hauptsächlich Linsen, Süßkartoffeln, Haferschleim, ab und zu gesalzener Kabeljau, ab und zu ein Ei, aber so gut wie kein Fleisch. Reis und Obst kamen Anfang 1937 nicht mehr an, nachdem Francos Truppen die Route nach Valencia abgeschnitten hatten, wohin die republikanische Regierung geflohen war, und die Hauptstadt unter dem Kommando eines von General José Miaja geführten Verteidigungskomitees zurückließ.

„Katzen verschwanden bald, weil sie ähnlich wie Kaninchen schmeckten, und die Leute aßen sie einfach. In der Nähe unseres Hauses starb ein Esel, der einem Kohlelieferanten gehörte, und er wurde zerlegt und für Fleisch verkauft. Hunde wurden auch als Lamm ausgegeben“, sagt Carmen.

Und als die Belagerung fortschritt, begannen sich die Auswirkungen dieser schlechten Ernährung in Krankheiten und Krankheiten wie Avitaminose, Pellagra, Hungerödemen und sogar Gehirnschäden, insbesondere bei Kindern, zu zeigen. „Tuberkulose verursachte bis weit in die 1940er Jahre viele Todesfälle“, sagt Carmen. "Und aufgrund der verschiedenen Krankheiten und Probleme, die der Hunger verursacht hat, gibt es keine Zahlen darüber, wie viele Menschen tatsächlich an schlechter Ernährung gestorben sind."

Nicht einmal der Tod war ein Ausweg aus der Knappheit: „Es gab kein Holz, um Särge für die Toten zu machen, denn es war alles als Brennmaterial verwendet worden. Viele der Verstorbenen wurden einfach in Säcken begraben. Die Leute wollten die Bäume im Retiro-Park fällen, aber das Rathaus hat es verboten“, sagt Laura. Stattdessen schwärmten Kinder über die Ruinen von Gebäuden, die gerade bombardiert worden waren, auf der Suche nach Balken und anderem Holz, das sie finden konnten.

/>Menschen, die Baumreste sammeln, um sie beim Kochen zu verwenden.

In der Endphase der Belagerung begannen Francos Truppen, kleine Brotlaibe auf die Stadt fallen zu lassen. Sie waren in eine spanische Flagge gehüllt, auf der die Legende stand: „Im nationalen Spanien, vereint, groß und frei, gibt es kein Zuhause ohne Herd und keine Familie ohne Brot.“ Das Verteidigungskomitee warnte die Bewohner davor, es zu essen, da das Brot vergiftet sein könnte, aber die meisten Leute nahmen keine Notiz davon. „Es gab sogar Stiefellecker, die sie den Behörden übergeben haben: Ich habe gesehen, wie Milizionäre sie in den Abfluss geworfen haben.“

Gloria Fuertes, eine Romanautorin und Dichterin, die die Belagerung überlebte und 1998 starb, schrieb über das Leid, das durch Nahrungsmangel verursacht wurde: „Hunger, Hunger. Madrid begann einen Monat nach Kriegsbeginn an Hunger zu leiden. Einmal gingen wir drei Tage lang auf ein Spiegelei, verteilten es und versteckten es… Ich hatte keine Angst zu sterben, ich hatte nur die schrecklichen Bauchschmerzen, die der Hunger verursachte.“

Mehr als sieben Jahrzehnte nach Kriegsende sind die Gutiérrez Rueda-Schwestern bestürzt, dass der Hunger auf die Straßen Madrids zurückkehrt und Wohltätigkeitsorganisationen wie Cáritas vor einer Zunahme der Unterernährung von Kindern warnen. „Der Hunger ist nicht mehr derselbe wie damals, und heute kann man immer noch zu einer Tafel gehen“, sagt Laura. "Aber es ist schrecklich, dass die Leute Müllkippen durchsuchen müssen oder die Polizei Leute verjagt, die nach Lebensmitteln suchen, die Supermärkte weggeworfen haben."


Madrids hungrige Jahre

/>Das Essen wird an der Puerta del Sol in Madrid verteilt.

Die bleibende Erinnerung an jeden, der die zweieinhalbjährige Belagerung Madrids während des spanischen Bürgerkriegs miterlebt hat, ist ein Hungergefühl.

Als die Truppen von General Francisco Franco zwischen Juli 1936 und April 1939, als der Konflikt endete, allmählich die Kontrolle über den Rest des Landes erlangten, schwanden die Nahrungsmittelvorräte in der Hauptstadt. Schlangestehen war ein ständiger Bestandteil des täglichen Lebens, und die eher stoischen Damen weigerten sich, ihren Platz zu verlassen, obwohl die Bomben um sie herum fielen, in der Hoffnung, einen Knochen für einen Eintopf oder eine Süßkartoffel mit nach Hause zu nehmen.

Linsen, die als „Widerstandspillen“ bezeichnet werden, waren das Grundnahrungsmittel, das unzähligen Familien das Überleben ermöglichte. Hausfrauen haben Lösungen gefunden, unter anderem Omeletts mit Orangenschale oder Wurst aus Semmelbröseln zu machen, während panierte Röstzwiebelringe mit Fisch auskommen mussten. Manche Kinder sahen erst nach Kriegsende eine Banane oder Schokolade, während das Hauptgesprächsthema in vielen Haushalten war: „Was würdest du jetzt essen, wenn du alles haben könntest, was du willst?“

Ein Buch, das ursprünglich 2003 veröffentlicht wurde und den Titel trägt El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (oder Hunger in Madrid während des Bürgerkriegs) bietet wertvolle Einblicke in die Lösungen, die Frauen für die Nahrungsmittelknappheit gefunden haben.

Laura und Carmen Gutiérrez Rueda, mittlerweile über siebzig, haben Rezepte von rund 75 ihrer Zeitgenossen gesammelt, die die Belagerung in der spanischen Hauptstadt erlebt haben. Die beiden Schwestern, Historikerin bzw. Apothekerin, sagen in ihrer Einleitung, dass das Gewicht ihrer Mutter zwischen 1936 und 1939 von 70 auf 35 Kilo gesunken sei.

„Wir hörten viel von den Hungerjahren während des Bürgerkriegs, als wir aufwuchsen, und wir wollten diese Geschichten sammeln, bevor sie für immer verloren waren“, sagt Laura. Also begann das Paar mit Freunden und Familie zu sprechen und besuchte Pflegeheime.

Mehr Informationen

„Viele wollten nicht über den Krieg sprechen, weil sie Angehörige verloren hatten oder Kontakt zur Regierung oder zu den Gewerkschaften hatten und Zugang zu Nahrungsmitteln hatten“, sagt Laura und fügt hinzu: „Andere von verschiedenen Seiten des Krieges stritten immer noch miteinander.“

Nach einem Blitzangriff im Sommer 1936 wurden Francos Truppen außerhalb des nordwestlichen Randes der Stadt zum Stehen gebracht und schlossen den Kreis allmählich bis März 1939, als die Hauptstadt kapitulierte. Auch Madrid, das bereits rund eine Million Einwohner zählte, war gefüllt mit Flüchtlingen aus anderen Kriegsgebieten.

Die Stadt wurde von Schützengräben geschützt, die von republikanischen Streitkräften und freiwilligen Milizen besetzt waren. Aber es wurde immer schwieriger, Lebensmittel in die Hauptstadt zu bringen. Bald begann ein Schwarzmarkt zu florieren, und die Knappheit verschlimmerte sich durch Rivalitäten zwischen verschiedenen Fraktionen innerhalb der republikanischen Regierung, die zur Ausgabe von Lebensmittelkarten verpflichtet war.

/>Die Taschen mit Brotbrötchen, die von Francos Flugzeugen über Madrid abgeworfen wurden.

Als das Geld knapp wurde, mussten viele Familien ihr Hab und Gut tauschen, sagen die Schwestern. „Die Leute gingen auf den Markt von Torrijos und tauschten Gegenstände gegen Lebensmittel ein, deren Lieferungen die Gewerkschaften tendenziell kontrollierten: einen Pullover gegen eine Scheibe Brot. Eine unserer Tanten arbeitete bei einer Schweizer Versicherung und wurde mit Zigaretten bezahlt, die sie gegen Essen eintauschte“, sagt Laura der Hunger und die Angst, die Kinos waren geöffnet, was mich immer noch überrascht.“

Was haben die Menschen während der Belagerung von Madrid gegessen? Nicht viel: hauptsächlich Linsen, Süßkartoffeln, Haferschleim, ab und zu gesalzener Kabeljau, ab und zu ein Ei, aber so gut wie kein Fleisch. Reis und Obst kamen Anfang 1937 nicht mehr an, nachdem Francos Truppen die Route nach Valencia abgeschnitten hatten, wohin die republikanische Regierung geflohen war, und die Hauptstadt unter dem Kommando eines Verteidigungskomitees unter der Leitung von General José Miaja zurückließ.

„Katzen verschwanden bald, weil sie ähnlich wie Kaninchen schmeckten, und die Leute aßen sie einfach. In der Nähe unseres Hauses starb ein Esel, der einem Kohlelieferanten gehörte, und er wurde zerlegt und für Fleisch verkauft. Hunde wurden auch als Lamm ausgegeben“, sagt Carmen.

Und als die Belagerung fortschritt, begannen sich die Auswirkungen dieser schlechten Ernährung in Krankheiten und Krankheiten wie Avitaminose, Pellagra, Hungerödemen und sogar Gehirnschäden, insbesondere bei Kindern, zu zeigen. „Tuberkulose verursachte bis weit in die 1940er Jahre viele Todesfälle“, sagt Carmen. "Und aufgrund der verschiedenen Krankheiten und Probleme, die der Hunger verursacht hat, gibt es keine Zahlen darüber, wie viele Menschen tatsächlich an schlechter Ernährung gestorben sind."

Nicht einmal der Tod war ein Ausweg aus der Knappheit: „Es gab kein Holz, um Särge für die Toten zu machen, denn es war alles als Brennmaterial verwendet worden. Viele der Verstorbenen wurden einfach in Säcken begraben. Die Leute wollten die Bäume im Retiro-Park fällen, aber das Rathaus hat es verboten“, sagt Laura. Stattdessen schwärmten Kinder über die Ruinen von Gebäuden, die gerade bombardiert worden waren, auf der Suche nach Balken und anderem Holz, das sie finden konnten.

/>Menschen, die Baumreste sammeln, um sie beim Kochen zu verwenden.

In der Endphase der Belagerung begannen Francos Truppen, kleine Brotlaibe auf die Stadt fallen zu lassen. Sie waren in eine spanische Flagge gehüllt, auf der die Legende stand: „Im nationalen Spanien, vereint, groß und frei, gibt es kein Zuhause ohne Herd und keine Familie ohne Brot.“ Das Verteidigungskomitee warnte die Bewohner davor, es zu essen, da das Brot vergiftet sein könnte, aber die meisten Leute nahmen keine Notiz davon. „Es gab sogar Stiefellecker, die sie den Behörden übergeben haben: Ich habe gesehen, wie Milizionäre sie in den Abfluss geworfen haben.“

Gloria Fuertes, Romanautorin und Dichterin, die die Belagerung überlebte und 1998 starb, schrieb über das Leid, das durch Nahrungsmangel verursacht wurde: „Hunger, Hunger. Madrid begann einen Monat nach Kriegsbeginn an Hunger zu leiden. Einmal gingen wir drei Tage lang auf ein Spiegelei, verteilten es und versteckten es… Ich hatte keine Angst zu sterben, ich hatte nur die schrecklichen Bauchschmerzen, die der Hunger verursachte.“

Mehr als sieben Jahrzehnte nach Kriegsende sind die Gutiérrez Rueda-Schwestern bestürzt, dass der Hunger auf die Straßen Madrids zurückkehrt und Wohltätigkeitsorganisationen wie Cáritas vor einer Zunahme der Unterernährung von Kindern warnen. „Der Hunger ist nicht mehr derselbe wie damals, und heute kann man immer noch zu einer Tafel gehen“, sagt Laura. "Aber es ist schrecklich, dass die Leute Müllkippen durchsuchen müssen oder die Polizei Leute verjagt, die nach Lebensmitteln suchen, die Supermärkte weggeworfen haben."


Madrids hungrige Jahre

/>Das Essen wird an der Puerta del Sol in Madrid verteilt.

Die bleibende Erinnerung an jeden, der die zweieinhalbjährige Belagerung Madrids während des spanischen Bürgerkriegs miterlebt hat, ist ein Hungergefühl.

Als die Truppen von General Francisco Franco zwischen Juli 1936 und April 1939, als der Konflikt endete, allmählich die Kontrolle über den Rest des Landes erlangten, schwanden die Nahrungsmittelvorräte in der Hauptstadt. Schlangestehen war ein ständiger Bestandteil des täglichen Lebens, und die eher stoischen Damen weigerten sich, ihren Platz zu verlassen, obwohl die Bomben um sie herum fielen, in der Hoffnung, einen Knochen für einen Eintopf oder eine Süßkartoffel mit nach Hause zu nehmen.

Linsen, die als „Widerstandspillen“ bezeichnet werden, waren das Grundnahrungsmittel, das unzähligen Familien das Überleben ermöglichte. Hausfrauen haben Lösungen gefunden, unter anderem Omeletts mit Orangenschale oder Wurst aus Paniermehl zu machen, während panierte Röstzwiebelringe mit Fisch auskommen mussten. Manche Kinder sahen erst nach Kriegsende eine Banane oder Schokolade, während das Hauptgesprächsthema in vielen Haushalten war: „Was würdest du jetzt essen, wenn du alles haben könntest, was du willst?“

Ein Buch, das ursprünglich im Jahr 2003 veröffentlicht wurde und den Titel trägt El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (oder Hunger in Madrid während des Bürgerkriegs) bietet wertvolle Einblicke in die Lösungen, die Frauen für die Nahrungsmittelknappheit gefunden haben.

Laura und Carmen Gutiérrez Rueda, mittlerweile über siebzig, haben Rezepte von rund 75 ihrer Zeitgenossen gesammelt, die die Belagerung in der spanischen Hauptstadt erlebt haben. Die beiden Schwestern, eine Historikerin bzw. eine Apothekerin, sagen in ihrer Einleitung, dass das Gewicht ihrer Mutter zwischen 1936 und 1939 von 70 auf 35 Kilo gesunken sei.

„Wir hörten viel von den Hungerjahren während des Bürgerkriegs, als wir aufwuchsen, und wir wollten diese Geschichten sammeln, bevor sie für immer verloren waren“, sagt Laura. Also fing das Paar an, mit Freunden und Familie zu sprechen und begann, Pflegeheime zu besuchen.

Mehr Informationen

„Viele wollten nicht über den Krieg sprechen, weil sie Angehörige verloren hatten oder Kontakt zur Regierung oder zu den Gewerkschaften hatten und Zugang zu Nahrungsmitteln hatten“, sagt Laura und fügt hinzu: „Andere von verschiedenen Seiten des Krieges stritten immer noch miteinander.“

Nach einem Blitzangriff im Sommer 1936 wurden Francos Truppen außerhalb des nordwestlichen Randes der Stadt zum Stehen gebracht und schlossen den Kreis allmählich bis März 1939, als die Hauptstadt kapitulierte. Auch Madrid, das bereits rund eine Million Einwohner zählte, war gefüllt mit Flüchtlingen aus anderen Kriegsgebieten.

Die Stadt wurde von Schützengräben geschützt, die von republikanischen Streitkräften und freiwilligen Milizen besetzt waren. Aber es wurde immer schwieriger, Lebensmittel in die Hauptstadt zu bringen. Bald begann ein Schwarzmarkt zu florieren, und die Knappheit verschlimmerte sich durch Rivalitäten zwischen verschiedenen Fraktionen innerhalb der republikanischen Regierung, die zur Ausgabe von Lebensmittelkarten verpflichtet war.

/>Die Taschen mit Brotbrötchen, die von Francos Flugzeugen über Madrid abgeworfen wurden.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


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Bemerkungen:

  1. Shajora

    Sie kann und hat Recht.

  2. Woodruff

    Sie erinnern sich noch an 18 Jahrhunderte

  3. Ahiga

    Meiner Meinung nach ist er falsch. Wir müssen diskutieren. Schreiben Sie mir in PM, es spricht mit Ihnen.

  4. Watt

    Ich bedauere, dass ich mich jetzt nicht an der Diskussion beteiligen kann. Sehr wenig Informationen. Aber das Thema interessiert mich sehr.

  5. Nate

    Ich verstehe nicht wirklich, was es bedeutet?



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