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Yankees vermasseln wieder Stadionessen

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Es war schon schlimm genug, dass die Amis bei der Planung des neuen Yankee-Stadions die unbeholfenen Mets (die Mets für das laute Schreien!) Shake Shack und kreieren Sie ein weitaus beeindruckenderes kulinarisches Angebot als alles, was in der Bronx passiert. Anstatt Danny Meyer mitzubringen, gingen sie mit Moes fiesen Nachos, Carls Jr.s trockenen "Philly"-Cheesesteaks und Papp-Famiglia-Pizza. Abgesehen von den Restaurants im Stadion war es die einzige andere wirklich kluge Essensaktion, die sie gemacht hatten, um Lobels zu retten. Das macht den Torrisi-Turkey-Gate-Skandal der Yankees umso entmutigender.

Wenn Sie es noch nicht gehört haben, ist Torrisis Truthahnsandwich, die wohl beste Version von New York City, aus dem Yankee-Stadion verschwunden. Bei einem Besuch am vergangenen Samstag war der Arbeiter nirgends zu finden Parm stand und sagte: "Boar's Head kaufte die Rechte an Truthahn im Yankee-Stadion."

An seine Stelle trat ein neues, weit weniger erfolgreiches – und ziemlich öliges – Auberginen-Mozzarella-Sandwich (links). Es ist schön, dass Vegetarier eine Option haben, während sie sich auf die Yanks stürzen, aber die rotblütigen Fans werden zum Lobel's Steak Sandwich gezwungen, das vor dem Torrisi-Stand die beste Essensoption im Stadion war.

Weder Vertreter von Boar's Head noch Torrisi waren für einen Kommentar erreichbar, und bisher waren die Yankees Mama, aber gestern ein Tippgeber an Eater hat mit einer Theorie geschrieben darüber, warum das Sandwich entfernt wurde, soll man von den Köchen des Torrisi-Ablegers Parm informiert haben. "Grundsätzlich machte Boar's Head in der Nebensaison einen Gestank darüber, dass er der einzige Anbieter von Truthahn im Yankee Stadium war, und zwang sie, ihn von der Speisekarte zu nehmen ... Das Yankee Stadium hat mindestens vier verschiedene Steak-Sandwiches, ich denke, es ist Platz für zwei Putensandwiches."

Natürlich müssen Sie vermuten, dass die viel größere Konzession von Boar's Head viel mehr Geld einbringt und den Amis mehr Geld einbringt als ein kleiner Stand wie Torrisi, aber hier ist eine Sache, die sie nicht macht - machen Sie einen Truthahnsandwich ist verdammt wert.

Möchten Sie wissen, was Boar's Head als Truthahn-Alternative für das Stadion anbietet? Du bist es wirklich nicht. Es wird dich nur wütend machen. Ein trockenes, gewürzloses Brötchen, gefüllt mit gepackten Schichten trockenen Truthahns aus dem Supermarkt, einer schlaffen Tomatenscheibe, ein paar Eisbergsalat-Nachdenken und etwas Käse. Es ist etwas, das Sie von einer Suppenküche erwarten würden (obwohl sie für ihre Arbeit gesegnet sind).

Was für "Bores" Kopf sollte getan haben, war sein Spiel – machen Sie ein Sandwich, über das es sich zu reden lohnt. Sie hätten es sogar gebrauchen können das sehr öffentliche Rezept der Torrisi-Jungs sich! Schließlich weiß jeder, wie schwer es ist, ein Rezept zu verklagen (viel Glück). Stattdessen war Boar's Head ein Tyrann und die Amis, nun ja, sie erwiesen sich als die Real Truthahn.

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Porträts mit Nadelstreifen

Wir kennen unsere Bomber wie unsere Westentasche—Jeter, Matsui, jetzt die allmächtige A-Rod—aber wer genau sind die Yankees’-Fans? Und gibt es mehr im Leben, als die Red Sox zu hassen? Unser Mann in Albany TOBIAS SEAMON findet heraus, was für ein paar eingefleischte New Yorker Fans tickt.

Fragen Sie Baseball-Liebhaber nach Fans der New York Yankees, und sie werden sagen, dass das Team von einer Kombination aus Großkonzernen und kriminellen Psychopathen verfolgt wird. Michael Milken und Monk Eastman könnten als klischeehafte Prototypen des typischen Bronx-Wurzelns dienen. Fette Katzen sonnen sich normalerweise auf den Logenplätzen des Yankee-Stadions, während die singenden Massen auf den Tribünen eine vage Ähnlichkeit mit Dead Rabbits, Plug Uglies und anderen Banden von New York haben. Wie immer liegt die Wahrheit irgendwo in der Mitte, besonders in Susies Kellerbar in Albany, N.Y.

Susie’s liegt auf der etwas schmuddeligen Seite des Stadtteils Centre Square und ist eine Yankee-Bastion. Während des siebten Spiels der Liga-Meisterschaftsserie letztes Jahr zwischen New York und ihrem Erzrivalen Boston Red Sox murmelte Susie selbst: ‘C’mon, Yankees, wir’ve bekam diese dreckigen Red Sox zu besiegen,’ und das fasste die Gefühle der Stammgäste ziemlich gut zusammen. Normalerweise ein ruhiger Ort zum Trinken für Nachbarschaftstypen, ist der Ort während der Baseballsaison anfällig für Schreie, Stöhnen oder durch und durch Morddrohungen. Dieselben Paare, die in aller Stille Hypothekenzinsen, Rezepte oder bevorzugte Bed-and-Breakfasts diskutieren, werden in dem Moment, in dem die Yankees es vermasseln, zu wahnsinnigen Wahnsinnigen. Wer sind also diese Leute: ein Haufen freundlicher Jekylls auf dem Weg zu einem Treffen der Nachbarschaftsvereinigung oder brutale Hydes, die mit dunklen Herzen im Schatten lauern? Um das herauszufinden, war eine Umfrage angesagt.

Die Antworten zeigen, dass —gasp—rabider Yankee-Fans ungefähr so ​​normal sind wie die meisten Menschen. Sie haben gute und schlechte Erinnerungen, und im Gegensatz zu vielen Berichten wurde ihr Herz irgendwann von ihren geliebten Bronx-Bombern gebrochen. Schon bei einer so kurzen Stichprobe wurden andere Trends offensichtlich. Während die Fans offensichtlich den Erfolg des Teams genießen, waren die Gefühle über Clubbesitzer George Steinbrenner sehr gemischt, und tatsächlich konnte die Mehrheit den Typen nicht ausstehen. Ein weiterer bemerkenswerter Fund war das Seltsamste in der Geschichte der Yankees: das Martyrium. Der ehemalige First Baseman Don Mattingly wurde immer wieder zum „Lieblingsspieler zu Lebzeiten“ ernannt. Ein weiterer Trend ist der Rückgang einer einst mächtigen Rivalität zwischen den Mets und den Yankees, zumindest was Yankee-Fans betrifft. Die Subway Series zwischen diesen Teams liegt erst vier Jahre zurück, doch die Red Sox sind bei weitem der unbeliebtere Gegner. Solche Dinge laufen immer in Zyklen ab – die heute ignorierten Cleveland-Indianer und ihre eigenen rauen Unterstützer wurden in den späten 󈦺ern einfach gehasst, also wer weiß, wer in den kommenden Jahren das Gesicht auf den Fahndungsplakaten sein wird.

Abschließend noch zwei Anmerkungen zum Erhebungsprozess: Der Interviewer bedauert die Kürze der Stichprobenziehung. Es hätte einen weiteren Yankee-Fan gegeben, aber die Freundin des Interviewers litt offensichtlich unter einem Anfall, als sie an der Umfrage teilnahm und fragte, was sie für eine weitere Yankee-Meisterschaft eintauschen würde, antwortete sie: "Mein Freund". und alle ihre anderen Antworten wurden sofort als ‘verrückte Rede abgetan.’ Auch wenn der Interviewer selbst ein eingefleischter Yankee-Fan ist, wollte er die Fragen in keiner Weise mit irgendwelchen Gegensätzen verzerren -Red Sox-Anspielungen. Fans unseres nationalen Zeitvertreibs können sich die Umfrage sicher ansehen, da sie wissen, dass diese schmutzigen SOBs aus der Back Bay fair vertreten sind.

Aber genug: Lassen Sie sich die Yankee-Fans in all ihrer überraschenden(?) Normalität selbst verantworten.


Grossy's Aubergine Parmesan

Mein Vater und Bimpy sind große Fans der New York Yankees, daher waren Reisen ins Yankee-Stadion in meiner Kindheit regelmäßig. Essen im Freien war im Baseballstadion strengstens verboten, aber Bimpy schmuggelte jedes Mal irgendwie ein Festmahl für uns hinein (weil Bimpy die Regeln macht).

Mein heimliches Lieblingsessen im Stadion war ein riesiges italienisches Brot, das in zwei Hälften geschnitten, ausgehöhlt und absolut mit Auberginen-Parmesan gefüllt war. Nein, ich mache keine Witze – Bimpy hat sich buchstäblich in Eggplant Parmesan to Yankee-Spiele eingeschlichen, und es war immer genug, um jeden von uns durch das gesamte Spiel zu bringen, das ungefähr 97 Stunden dauert, wenn mir das Gedächtnis gut tut. Wow, ich liebe Baseball.

Als Italiener ist das Essen von Auberginen-Parmesan so natürlich und häufig wie das Atmen. Dieses klassische italienische Gericht könnte genauso gut aus unseren Spültischarmaturen kommen, so viel wird konsumiert. Diese Version ist, wie die meisten meiner Rezepte, meine Interpretation von Auberginen-Parmesan, basierend auf allen Rezepten, mit denen ich aufgewachsen bin. Es ist einfach, entspannt und Sie können so viel daraus machen, wie Sie möchten! Es ist das, was Baseball-Fans vielleicht sogar einen Homerun nennen!

WAS SIE BRAUCHEN:

Große lila Aubergine

Koscheres Salz

Allzweckmehl

Geriebener Parmesankäse

Frischer Mozzarella-Käse, in Scheiben geschnitten

WAS SIE TUN:

PLOT TWIST: Ich gebe keine Mengenangaben für die Zutaten in diesem Rezept an, da Auberginen-Parmesan in kleinen, mittleren oder großen Mengen und mit Zutaten hergestellt werden kann, die meistens in der Speisekammer oder Ihrem Kühlschrank zu finden sind. Dies ist eher eine "Methode" als ein echtes Rezept und gibt dir kreative Freiheit, es einfach zu machen. Ich möchte, dass meine entspannte, lockere, luftige Einstellung Sie dazu anregt, Spaß zu haben! Das kann man wirklich nicht vermasseln.

Das Wichtigste zuerst – Sie möchten Ihre Aubergine in ¼ bis ½ Zoll dicke Scheiben schneiden. Ein Backblech mit Papiertüchern auslegen. Beide Seiten der Auberginenrunden mit koscherem Salz salzen, dann die Runden mit Papiertüchern zwischen den einzelnen Schichten schichten, bis alle gesalzen und ins Bett gelegt sind.

Legen Sie ein zweites Backblech auf Ihre geschichteten Auberginenscheiben und legen Sie dann einige schwere Bücher darauf. Was wir hier tun, ist, überschüssiges Wasser aus der Aubergine zu schwitzen, was verhindert, dass Auberginen-Parmesan durchnässt wird (was genau niemandem Spaß macht). Das Salz entzieht der Aubergine das Wasser und das Gewicht der Bücher hilft dabei.

Lassen Sie Ihre Aubergine mindestens 20 Minuten schwitzen. Sie können so lange gehen, wie Sie möchten. Die Papiertücher sollten schön nass sein, wenn Sie fertig sind.

Sobald Ihre Aubergine mit dem Schwitzen fertig ist, richten Sie Ihre Baggerstation ein. Füllen Sie eine Schüssel mit Mehl und eine Schüssel mit Rührei. Abhängig von der Menge an Auberginen, die Sie zubereiten, müssen Sie möglicherweise mehr hinzufügen, was Teil des Spaßes ist.

Ich baggere alle meine Auberginen in einem Durchgang aus, da es das Braten erleichtert. Wenn Sie einen Küchenfreund haben, können Sie ein Team taggen, was auch Spaß macht.

Hier ist der SEHR WICHTIGE Baggerauftrag:

Wie üblich streben wir hier nicht nach Perfektion. Einfach Spaß haben, Chaos anrichten und von ganzem Herzen ausbaggern.

Eine dünne Schicht Olivenöl in einer großen Pfanne bei mittlerer Hitze erhitzen. Sie können hier auch jedes neutrale Öl verwenden. Frittieren Sie Ihre Auberginen auf jeder Seite für einige Minuten, bis sie knusprig und braun sind. Denken Sie daran, dass Sie die Auberginen hier nicht vollständig garen, das passiert im Ofen. Sie wollen nur eine schöne knusprige Außenseite.

Möglicherweise müssen Sie Ihr Öl ein paar Mal wechseln, und die Mehl-Ei-Mischung kann im Öl einbrennen. Deshalb verwenden wir a dünn Schicht Öl. Sie können das Öl (vorsichtig) mit einem Papiertuch aus der Pfanne wischen und mit frischem Öl weitermachen. Dieser Schritt ist der kniffligste Teil des Rezepts, aber ich verspreche dir, egal wie leicht gebraten oder tief verbrannt deine Aubergine enden mag, sie wird am Ende immer noch köstlich sein!

Legen Sie Ihre knusprige Aubergine auf ein mit Küchenpapier ausgelegtes Backblech. Bis zur Fertigstellung braten.

Schnappen Sie sich Ihre Auberginen-, Marinara-, geriebenen Parmesan- und Mozzarella-Scheiben. Wählen Sie Ihre Auflaufform aus, indem Sie nachschauen, wie viel Auberginen Sie haben und wie groß eine Schüssel sein könnte (an diesem Tag habe ich eine schöne, tiefe ofenfeste Pfanne verwendet). Sie können absolut verwenden, was Sie möchten, und Sie können sogar ein paar Pfannen verwenden! Manchmal verwende ich gerne zwei und friere einen für später ein. Auberginen-Parmesan ist ein schönes Gericht zum Auftauen und Backen – es hält wirklich!

Jetzt fangen wir an zu schichten, und das bedeutet ein bisschen Marinara auf dem Boden Ihres Gerichts, um die Dinge in Gang zu bringen! Als nächstes legen wir eine Schicht Auberginen, gefolgt von mehr Sauce und beiden Käsesorten darauf. Wiederholen Sie diese Schichtung, bis Ihnen die Auberginen ausgehen. Normalerweise drücke ich die Dinge vorsichtig in die Pfanne, um Platz für die letzte zusätzliche Schicht zu schaffen! Die letzte Schicht mit einer großzügigen Prise Parmesankäse abrunden. Und jetzt ist sie bereit für den Ofen.

Ohne Deckel bei 350º mindestens 45 Minuten backen. Sie können so lange weitermachen, bis die Oberseite so dunkel und knusprig ist, wie Sie möchten.


Sotomayors Baseball-Urteil bleibt auch 14 Jahre später bestehen

Als er am Dienstag Richterin Sonia Sotomayor als seine Kandidatin für den Obersten Gerichtshof vorstellte, zitierte Präsident Obama nur einen ihrer Fälle, um zu argumentieren, dass sie Richter David H. Souter ersetzt – und es war nicht ihre Meinung in Ricci gegen DeStefano. eine Klage wegen Rassendiskriminierung.

"Einige sagen, dass Richter Sotomayor den Baseball gerettet hat", sagte Obama, der sie noch einmal lobte, bevor sie sagte, sie sei "nicht weit vom Yankee-Stadion" aufgewachsen. Obwohl es ein bisschen übertrieben ist, ihren ruthischen Status (Babe, nicht Bader Ginsburg) zu verleihen, besteht kein Zweifel an der Bedeutung ihrer Entscheidung.

Der Spielerstreik vernichtete die Playoffs und die World Series im Jahr 1994. Es verletzte den Sport so tief, dass Baseball die Rekordausdauer von Cal Ripken Jr. und die Homeruns von Mark McGwire und Sammy Sosa benötigte, deren Schläge jetzt rückwirkend verdorben sind, um sein Gleichgewicht und seine Popularität zurückgewinnen.

Donald Fehr, der Geschäftsführer der Major League Baseball Players Association, stellt Sotomayor, jetzt Bundesberufungsrichter, nicht als Retter des Sports dar, dessen Bemühungen den ewigen Frieden hervorgebracht haben.

„Ihr Urteil brachte keine Einigung hervor, aber es gab den Parteien Zeit, mit dem normalen Geschäft fortzufahren und an den Verhandlungstisch zurückzukehren und eine Einigung zu erzielen“, sagte er. "Wenn es nicht zu Ende gewesen wäre, als sie es beendet hatte, wäre es noch einige Zeit so weitergegangen und wäre hässlicher und hässlicher geworden." Und wenn es so weitergegangen wäre, waren die Besitzer bereit, Ersatzspieler einzusetzen.

Sotomayor, damals Richter am Bundesbezirksgericht in Manhattan, sah sich mit einer Petition des National Labor Relations Board konfrontiert, in der es um unfaire Arbeitspraktiken von Baseballbesitzern ging. Die Spieler hatten die Wahrscheinlichkeit überwunden, dass die Eigentümer eine Gehaltsobergrenze festlegen würden, was sie auch taten. Nach der Aufhebung der Obergrenze Anfang 1995 versuchten die Eigentümer eine neue Strategie: Sie schafften die Gehaltsschiedsgerichtsbarkeit ab, zentralisierten Spielerverhandlungen mit dem Kommissariat und beendeten eine Vereinbarung, keine Gehälter abzustimmen, was zur Beschwerde der N.L.R.B.

Sotomayor musste feststellen, ob die Baseball-Führer Tarifverhandlungen untergraben hatten, indem sie versuchten, einige der grundlegenden Arten ihres Umgangs mit den Spielern aufzugeben. Die Militanz der Eigentümer symbolisierte ihre Frustration über die Spielergehälter und darüber, wie oft die Gewerkschaft das Management bei Verhandlungen und Öffentlichkeitsarbeit überflügelt hatte.

Die Änderungen hätten es den Eigentümern im Wesentlichen ermöglicht, Gehälter festzulegen – weniger als fünf Jahre, nachdem ein Schiedsrichter ihnen eine Geldstrafe von 280 Millionen US-Dollar wegen Absprachen bei Free-Agent-Verträgen auferlegt hatte.

Daniel Silverman, damals Regionaldirektor des New Yorker Büros der N.L.R.B., sagte, dass Sotomayor noch vor der mündlichen Verhandlung in dem Fall beiden Seiten sagte, sie brauche keine Zeugen zu hören oder zusätzliche Dokumente zu lesen. "Wenn sie das Kreuzverhör zugelassen hätte, hätte sich die Entscheidung verzögert, die ganze Saison hätte mit Ersatzspielern vermasselt werden können", sagte er.

Er sagte, dass Sotomayor klugerweise verstanden habe, dass, obwohl das Arbeitsrecht jeder Seite in einer Verhandlung erlaubte, ihren Vertreter zu wählen, der Wettbewerb zwischen den Klubs um die Dienste der Spieler verringert worden wäre, wenn alle Geschäfte vom Büro des Kommissars ausgehandelt worden wären.

Sotomayor stimmte der N.L.R.B. dass die Eigentümer nicht willentlich ihre Version der Arbeitsbeziehungen im Stil der 1950er Jahre einführen konnten. Wenn sie keine einstweilige Verfügung erlasse, schrieb sie, "der Schaden für die Spieler ist genau das, was die unfairen Arbeitspraktiken der Eigentümer angestrebt haben, d.

Sie fügte hinzu: „Der Erlass der einstweiligen Verfügung vor dem Eröffnungstag ist wichtig, um sicherzustellen, dass der symbolische Wert dieses Tages nicht durch unlautere Arbeitspraktiken und die Unfähigkeit der N.L.R.B.

Gary R. Roberts, Dekan der juristischen Fakultät der Indiana University, nannte es die „richtige Entscheidung aus rechtlicher und taktischer Sicht“ und eine der wichtigsten in der Baseballgeschichte, abgesehen von den Kartellurteilen des Obersten Gerichtshofs.

Die Entscheidung von Sotomayor stellte die Bedingungen des vorherigen Arbeitsvertrags wieder her, damit die Saison fortgesetzt werden konnte. Randy Levine, die fünf Monate nach der einstweiligen Verfügung von Sotomayor zum Chefunterhändler der Eigentümer wurde, sagte, ihre Entscheidung „gab beiden Seiten die Möglichkeit, durchzuatmen und eine Bestandsaufnahme zu machen“. Levine, jetzt der Präsident der Yankees, fügte hinzu: "Es führte zu den Verhandlungen in gutem Glauben, die zu einer Umsatzbeteiligung, der Luxussteuer und dem Spiel zwischen den Ligen führten."

Sotomayor konnte die Besitzer und Spieler nicht dazu bringen, sich schnell zu einigen oder zu verhindern, dass alte Spannungen wieder ansteigen. Doch über ein Jahr später, Ende November 1996, wurde endlich eine Einigung erzielt. Seitdem gab es keine Arbeitsunterbrechungen mehr.


Angels erreichen Stadionvereinbarung mit der Stadt Anaheim

DEZ. 21: Der Stadtrat von Anaheim hat dem Deal zugestimmt und ihn damit offiziell gemacht, twittert Shaikin.

DEZ. 16, 13:10 Uhr: Die Angels wägen noch ab, ob sie das bestehende Stadion renovieren oder am jetzigen Standort ein neues Stadion bauen sollen, berichtet Alicia Robinson vom Orange County Register. Zu diesem Zweck haben sie das gleiche Architekturbüro beauftragt, das kürzlich das Minneapolis ’ US Bank Stadium, das Heimstadion der NFL’s Vikings’ und der Rangers’ in Texas entworfen hat, um ihnen bei ihrer Entscheidungsfindung zu helfen Prozess.

Robinsons Kollege Jeff Fletcher twittert, dass es trotz des Verbleibs in Anaheim keine Pläne gibt, zu dem Spitznamen “Anaheim Angels” zurückzukehren. Das Team wird weiterhin als Los Angeles Angels bezeichnet.

11:52 Uhr: Die Halos werden laut Bill Shaikin von der Los Angeles Times (via Twitter) noch mindestens dreißig Jahre zu Hause bleiben, nachdem sie eine Einigung mit der Stadt Anaheim erzielt haben. Als Teil der Vereinbarung, die während der Kampagne 2050 läuft, hat der Club das Angel Stadium und die umliegenden Grundstücke für eine Summe von 325 Millionen US-Dollar gekauft.

Diese Nachricht scheint einen seit langem schwelenden Stadionstreit zu beenden. Während sich andere Organisationen mit komplizierteren Baseball-Angelegenheiten befassen, hat Angels-Besitzer Arte Moreno manchmal auf die Möglichkeit eines Umzugs hingewiesen. Das schien jetzt nie ein Ergebnis mit hoher Wahrscheinlichkeit zu sein, es ist vom Tisch.

Einige wichtige Details sind derzeit noch unbekannt. Der Club wird natürlich vorerst weiterhin auf dem bestehenden Baseballstadion spielen, aber es ist nicht bekannt, ob die Anlage — mit über fünfzig Jahren eine der ältesten im Baseball ist — letztendlich ersetzt werden soll . Zumindest werden die Halos sicher daran arbeiten, die Immobilien rund um das bestehende Stadion zu entwickeln.


4. Geh Fisch

Nun, ich habe schon einmal davon gehört, einen Fisch in das Loch mit Ihrem Gemüse zu pflanzen, aber ich habe es nicht ausprobiert. Es ist bekannt, dass es eine traditionelle indianische Praxis der direkten Kompostierung ist.

Joel sagt: „18 – 24″ tiefes Loch, 1 großer Lachskadaver (nur Filets entfernt, Blätter Kopf, Schwanz, Wirbelsäule und überschüssiges Fleisch), zwei Handvoll Knochenmehl, etwa Gallonen Wurmgussstücke zum Füllen in Erde gemischt, ein paar Handvoll Pflanzendünger ( Gardner und Bloome ist gut), tief pflanzen wie oben beschrieben. Geben Sie jede Woche oder so zum Füttern eine Blattfütterung mit Wurmtee.

Vielleicht probiere ich dieses Jahr einfach die Go-Fish-Methode aus …


„Finanzierung und Energie gehen nur an wenige Auserwählte“

„Alle anderen gemeinnützigen Organisationen, von denen ich weiß, dass sie Zuschüsse für Gemeinschaftsorganisationen erhalten, sind sehr proaktiv, um die Gemeinde zu alarmieren“, sagte Joyce Hogi, die im Vorstand des Bronx Museums ist und seit Jahrzehnten in lokalen gemeinnützigen Organisationen engagiert ist. Der Yankee-Stadion-Fonds sei „wie ein tiefes, dunkles Geheimnis“.

Agnes Johnson, ein Mitglied des South Bronx Community Congress, einer Gruppe von Nachbarschaftsaktivisten, die versucht haben, den Yankee-Stadion-Fonds zu überwachen, sagte, dass „die Finanzierung und Energie nur an einige wenige geht“.

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Ein sechsköpfiger Verwaltungsrat kontrolliert alle Bewilligungsentscheidungen. Michael Drezin, ein ehemaliger Verwalter des Fonds, der ihn 2009 erfolglos wegen Misswirtschaft verklagte, sagte, die Vorstandsmitglieder seien aufgrund ihrer Verbindungen zu gewählten Amtsträgern ausgewählt worden.

Serafin Mariel, der Vorsitzende des Fonds, hat für die Kandidatur des ehemaligen Präsidenten des Bezirks Bronx, Adolfo Carrión Jr., gespendet, wie Aufzeichnungen über die Wahlkampffinanzierung zeigen. Ted Jefferson, ebenfalls im Vorstand, war Vorsitzender des Übergangsteams von Herrn Carrión, als er 2001 die Bezirkspräsidentschaft übernahm.

Ein weiteres Vorstandsmitglied, Roberto Crespo, ist seit Jahren in den Community Boards in der South Bronx tätig. 1997 musste er aus dem Community Board 1 zurücktreten, weil er über den Vorschlag gelogen hatte, ein Wohnheim für psychisch kranke Drogenabhängige im Distrikt zu bauen.

Herr Drezin selbst arbeitete als Berater von Maria del Carmen Arroyo, einer ehemaligen Stadträtin, die zusammen mit Herrn Carrión und zwei anderen gewählten Beamten half, die Vereinbarung über gemeinschaftliche Leistungen auszuhandeln, mit der der Fonds gegründet wurde.

Frau Arroyo sagte, sie könne sich nicht erinnern, wie der Vorstand ausgewählt wurde. Auf die Frage nach den politischen Bindungen einiger Vorstandsmitglieder sagte sie: „Dies ist eine kleine Stadt. Man kann nicht weit kommen, ohne jemanden zu kennen.“

Sie fügte hinzu, dass ihrer Meinung nach Gemeindegremien rund um das Stadion im Mittelpunkt der Auszahlungen hätten stehen sollen.

Ein Community Benefit Agreement oder C.B.A. ist ein Vertrag, der von Entwicklern verlangt, den Bewohnern, die von einer groß angelegten Entwicklung betroffen sind, bestimmte Annehmlichkeiten zur Verfügung zu stellen. Sie werden seit Anfang der 2000er Jahre im ganzen Land verwendet und werden normalerweise vom Entwickler und einer Koalition von Community-Gruppen unterzeichnet. Die Yankees-Vereinbarung wurde nur von gewählten Funktionären und dem Team unterzeichnet.

„Man merkte sofort, dass es im Grunde genommen ein Slush-Fonds war“, sagt Lukas Herbert, der 2006 nach seiner Stimme gegen das Stadion aus dem Gemeindevorstand entlassen wurde und heute als Stadtplaner in Westchester arbeitet. „Die Bronx-Delegation musste wählen, wer den von ihnen geschaffenen Fonds verwaltet. Niemand, dem gute Regierungsführung am Herzen liegt, würde sich ein solches System ausdenken.“

Als Teil der Vereinbarung versprachen die Yankees auch, mindestens 25 Prozent der Stadionjobs an Unternehmen mit Sitz in der Bronx zu vergeben. Die Stadt musste die verfallene Parklandschaft ersetzen. Es hat mehr als ein Jahrzehnt gedauert, bis etwa 84 Prozent der verlorenen Grünflächen wiederhergestellt waren.


Torre kann endlich die Emotionen übernehmen

Wenn es aus dem Mund des Unerschütterlichen kommt, klingt es einfach so lustig. „Ich bin ein Chaos“, sagt Joe Torre.

Er besiegt den Krebs, arbeitet seit einem Dutzend Jahren mit George Steinbrenner und so hart wie Baseball und New York auch sein mögen, er hat immer die Yankees in den Playoffs.

Aber jetzt haben die Diamondbacks verloren und die Dodgers in die Playoffs gehoben, und Torre kämpft auf der Trainerbank darum, die Auftritte im Griff zu behalten.

Es war bereits eine anstrengende Woche, ausgerechnet zu diesem späten Zeitpunkt, ein Yankee-Schmerz über dem anderen. Und jetzt die Emotion, die mit dem Erreichen der Ziellinie einhergeht, ein Medienmob, der wissen möchte, wie er es geschafft hat.

„Es wird nie alt“, sagt er, und die Stimmung kippt wieder ins Geschäftliche, wenn alle wissen wollen, wer der dritte Starter ist, wer der engere ist und gegen wen Sie in der World Series spielen wollen?

Die Pressekonferenz endet, Torre steht auf, dreht sich dann aber mit dem Rücken zum Feld, während er einen Fuß auf die Einbaubank setzt, um sich eins zu eins weiter zu erklären.

„Weißt du, ich dachte, ich könnte letzte Nacht nach Hause gehen, mit der magischen Zahl eins, und vielleicht für ein paar Stunden in Ordnung sein“, sagt Torre, jetzt menschlicher als automatischer Pilot eines Playoff-Teams.

„Könnte es nicht machen. Ich bin ein Chaos“, sagt er. Doch dann fügt er grinsend hinzu: „Wissen Sie, es ist wunderbar, dieses Gefühl wieder zu haben.“

ERÖFFNUNGSTAG im Dodger Stadium. Torre spricht mit Dodgers GM Ned Colletti, als er sich zum ersten Mal trifft.

Und es beginnt: „Du bist also der Typ, der hier im Urlaub ist“, genau die Art von Begrüßung, die Rick Neuheisel später bekommen würde, aber ab Spiel Nr. 1 ist Torre der gleiche umgängliche Typ wie der, der für Spiel Nr. 159.

„Abgesehen von dem eines Tages“, korrigiert Torre, und er hat Recht, ein echter Griesgram, verschroben und klein, die Pressekonferenz endet an diesem Tag, und Torre nimmt sich beiseite, um sich dafür zu entschuldigen, dass er so mürrisch, verschroben und klein ist.

Jetzt sind sie vielleicht genauso anständig, und Grady Little war genauso anständig wie Torre. Vielleicht kommen sie genauso qualifiziert, und wir haben in Phil Jackson bereits einen in der Stadt. Und vielleicht kommen sie trotz ihres Bekanntheitsgrades und der Aufmerksamkeit genauso nahbar, aber hier ist jemand am Werk, der da war, das gemacht hat und es immer noch nicht genug ist.

Eine Stunde nach einem Sieg Anfang der Woche ist Torre in seinem Büro, und so erschöpft er von all diesen Siegen und Ringen sein mag, platzt er nur heraus: "Ich bin aufgeregt."

Vor EINEM JAHR ist er mit den Yankees unterwegs. Er bringt die Yankees in die Playoffs, aber er weiß bereits, dass er wahrscheinlich weg ist.

Die Yankees bieten ihm einen Vertrag an, der Anreize fordert, wenn das Team alles gewinnen sollte, und Torre nimmt es als Beleidigung auf.

„Es ist, als bräuchte ich mehr Geld, um mich zu motivieren, besser zu managen“, sagt Torre. "Es ist schön, diese Sorge hier nicht zu haben."

Von Seite 2 daran erinnert, dass er sich keine Sorgen machen muss, dass der Besitzer hier versucht, ihm mehr Geld zu geben, rollt Torre mit dem Riss, wie er mit allem rollt.

Ein paar Minuten später listet er die Leute auf, die mit Glückwünschen angerufen haben, und schließt mit den Worten: Arizona-Manager "Bob Melvin hat eine SMS geschickt".

"Während des Spiels [die Diamondbacks haben gerade verloren]?" Seite 2 will es wissen und Torre rollt sich spielerisch nach links, weg von Seite 2, die rechts von ihm sitzt. Das macht er viel.

Und so geht es, Torre hüpfte und schlängelte sich durch Pressekonferenzen, ähnlich wie er es die ganze Saison mit einem Team getan hat, das Schlag um Schlag versetzt hat. Rafael Furcal, Brad Penny, Takashi Saito verschwinden, junge und alte Spieler gruppieren sich neu, tun dies nach einer Pechsträhne von acht Spielen erneut, und hat jemand Andruw Jones gesehen?

Manny Ramirez und Casey Blake wirken wie vom Himmel gesandt, ähnlich wie im September, und plötzlich ist es überall.

„Jeder Manager, der glaubt, für ein Spiel verantwortlich zu sein, das Spieler spielen, ist wahnhaft“, sagt Torre, aber wie viele Leute kennen Sie, die in der Lage sind, die Dodgers gut aussehen zu lassen?

ER ist jetzt 68 – 67, als er in L.A. wieder von vorne beginnt, obwohl er sich zugegebenermaßen nicht sicher ist, worauf er sich einlässt. Aber er ist solide in dem, was er ist, nimmt Anrufe von seiner Tochter im Teenageralter ein paar Stunden vor dem Spiel entgegen und genießt das Leben so sehr wie immer, während es wieder Spaß macht, zum Baseballstadion zu gehen.

Anfangs raten Freunde von einem solchen Schritt ab und schlagen vor, dass er sein Vermächtnis bestehen lässt, aber Torre kommt zu dem Schluss: "Was du getan hast, ist das, was du getan hast."

„Mich motiviert vor allem die Herausforderung“, sagt er, „und ich spüre diese Nervosität immer noch.“

Also fügt er dem Vermächtnis, das noch in Arbeit der Dodgers ist, ein weiteres Kapitel hinzu. Die Yankees bekommen jetzt die Chance, sich zu Hause einen Stuhl hochzuziehen, um zu sehen, wie es läuft.

EINE ZAHL von Reportern war überrascht, im Stadion aufzutauchen und Ramirez, der kein Spiel mit den Dodgers ausgelassen hat, in der Startelf zu finden.

"Ich möchte wie Cal Ripken sein, jedes Spiel spielen und eine neue Serie beginnen", sagt Ramirez, der von Torre die Möglichkeit erhalten hat, ein Spiel jederzeit zu starten.

TOM LASORDA hat während des Spiels einen Siegesspaziergang im Pavillon im linken Feld gemacht, seltsam, denn im Pavillon im rechten Feld kann man alles essen.


Ich werde in der New York Post über die neue Fan-UN-freundliche Ticketrichtlinie der Yankees zitiert

Ich bin in der New York Post von heute! Klicken Sie hier, um den Artikel zu lesen, und lesen Sie weiter, um zu sehen, wie dies geschah.

Ich saß gestern Nachmittag an meinem Schreibtisch in meinem Büro in der Großstadt, als mein Handy mit “Unbekannt” auf der Anrufer-ID klingelte. Ich ging sehr vorsichtig ans Telefon. Es stellte sich heraus, dass David K. Li von der New York Post mit mir sprechen wollte. Meine allererste, völlig ursprüngliche Reaktion, als er sich vorstellte, war zu denken: Was zum Teufel habe ich getan, um die Aufmerksamkeit der Post zu erregen? Habe ich nach meinem 10-Meilen-Rennen bei Ein-Grad-Wetter etwas Verrücktes gemacht, das eine Post-Geschichte rechtfertigte?

Der Reporter erklärte dann den Zweck seines Anrufs. Er hatte mein Squawk über die neue Ticketrichtlinie der Yankees gesehen, die als Hilfe für Fans gegen Betrug gesponnen wird (obwohl Hard-Stock-Tickets auch gefälscht sein können), wenn es wirklich darum geht, das Endergebnis der Yankees um zu erhöhen die Nutzung von StubHub zu beenden. Tatsächlich haben die ersten Geschichten in den Mainstream-Medien das Pablum des Teams über dieses Nicht-Thema des Ticketbetrugs gesponnen. (Übrigens sah ich gestern Nachmittag jemanden auf Twitter sagen: “Erstaunlich, wie die Yankees so viel Betrug mit Print-at-Home-Tickets erleben, aber keine anderen Franchises.” Genau!)

Also habe ich Li mein Spiel gegen die neue Politik gegeben: wie das Team den freien Markt mag, bis die Fans den freien Markt nutzen, um billige Tickets zu bekommen. Dann will das Team plötzlich Preisuntergrenzen, damit die Ticketpreise nicht unter ein bestimmtes Niveau sinken. Ich habe darüber gesprochen, dass ich nie ein Problem damit hatte, dass Free Agents und sogar Teams an sich Geld verdienen, aber die Kehrseite war, dass Fans denselben freien Markt nutzen sollten, um Tickets zu jedem Preis zu kaufen und zu verkaufen, den der Markt tragen wird . Und auf jeden Fall haben die Yankees schon beim ersten Verkauf der Tickets Geld verdient. Warum bestanden sie darauf, beim zweiten Verkauf der Tickets eine Kürzung zu bekommen, besonders wenn dies ihrer eigenen Fangemeinde schaden würde?

Ich habe auch darauf hingewiesen, dass die Flexibilität der Fans beim Kauf von Tickets auch beeinträchtigt wird. Sie können am Tag des Spiels nicht mehr zu StubHub gehen und einen Deal abschließen. Und wie kurzsichtig das Team bei dieser Entscheidung war. Denn sie werden nicht nur diese Fans nicht ins Baseballstadion bringen, sondern auch kein Geld für diese Fans bekommen, indem sie Essen, Getränke und Souvenirs kaufen. Wir haben auch darüber gesprochen, wie diese neue Richtlinie auch Ticketverkäufern schaden würde. Die meisten von ihnen sind Dauerkarteninhaber, die nur einen Teil ihres Geldes für Spiele zurückbekommen, an denen sie nicht teilnehmen können.

Wie auch immer, Li hat eine großartige Geschichte geschrieben, die gestern Abend auf die Website der Post gebracht wurde und die in der Zeitung am Donnerstag erscheinen wird. Der Artikel weist richtig darauf hin, wie sehr sich dies negativ auf den durchschnittlichen Lüfter auswirkt. Ich werde in dem Stück mehrmals zitiert, auch der Kicker am Ende. Wenn Sie etwas über Journalismus wissen, ist das ein großartiger Ort!

Aber die Yankees versuchen immer noch, dies so zu drehen, dass sie den Fans irgendwie helfen. Aus dem Artikel (Hervorhebung hinzugefügt):

„Mobil ist die bequemste, zugänglichste, effizienteste und sicherste Art, Tickets bereitzustellen“, sagte die Sprecherin der Yankees, Alice McGillion. „Die Yankees-Fans sind extrem glücklich, das wollten sie. Die einzigen unglücklichen Menschen sind die Ticketmakler und Ticketspekulanten.“

Hör zu, Alice McGillion. Wenn Sie ehrlich der Meinung sind, dass Yankee-Fans über diese neue Richtlinie “sehr glücklich sind”, müssen Sie den Kopf aus Ihrem Wissen, was Sie wissen, herausbekommen. Wie ich immer sage, pinkel mir nicht ans Bein und sag mir, es regnet!

While some Yankee fans may have welcomed the mobile option, nobody was saying to themselves, “Gee, what I really want is for the team to take away my flexbility in being able to buy a cheap ticket at the last minute.” Or “Gee, I really want to help the Yankees and Ticketmaster make even more money.” And, Ms. McGillion, most of the people selling tickets — and buying tickets — are your most dedicated, hardcore fans. How do you think this move is going to sell in your fan base?

This is one of the many things odious about the Hal Steinbrenner regime. Since he was born on third base, but thinks he hit a triple, he doesn’t have a clue how bad these quotes sound from the team’s PR person (!), especially when they are sandwiched next to quotes from actual fans. And because Prince Hal is so worried about looking like his father, he does the opposite of George in so many ways, including never seeming to fire anybody nor wanting accountability in anything. Then again, I guess the front office is doing his bidding in squeezing every last drop out of the fans, the way his big innovation for this winter was to have the Yankees be the only team not to sign a free agent. At least it used to be that we knew the high ticket prices were going to getting the best players. Nicht länger.

And, as I wrote in the blog the other day (also, thanks to Mets Police for highlighting it in their blog), and also told the Post reporter, the Mets’ Spring Training Sendoff that Squawker Jon and I attended on Monday was very disorganized. But I appreciated that they tried to do something nice for their fans. (Incidentally, Jon and I each got an emailed apology from the Mets yesterday for the logistical problems at the event — and a voucher for two free field-level tickets for Monday-Thursday games through June of this year. Can you imagine the Yankees ever doing that?)

I have written in this blog about how the Yankees’ ticket sales are declining, while the Mets are increasing. So does the Yankee organization think that screwing over their own fans is the way to arrest this trend? And it’s one thing for the team to have the arrogance of doing whatever it wants when they were winning world championship after world championship, and were the top team in town. But, unfortunately, the team’s front office still has that arrogance, even in a time when their crosstown rivals are actually putting a better product on — and off — the field. This is the time people in Yankeeland ought to be looking long and hard at innovative ways to get their fans to keep on coming to games. Not alienating them yet again.

You know, I’ve been a Yankee fan since I was 10 years old. I will remain a Yankees fan for the rest of my life. But gee, it would be nice if some of this passion was reciprocated. Or at least if the organization didn’t pee on me and my fellow Yankee fans’ legs and tell us it’s raining!


Is This Man Too Smart for Baseball?

If you took an informal sample of baseball’s chattering class, the advance scouts and beat guys and assistant GMs, they’d tell you there are maybe a half-dozen managers now who actually make a difference in games won. The names you keep hearing? Joe Maddon, Terry Francona, Mike Scioscia, Bruce Bochy, and, depending on who’s talking, Ron Gardenhire.

Then there are two – perhaps the best of the bunch, based on their preparation, smarts, and laser-guided eye for young talent – who have had a hellish time getting hired. One is Bobby Valentine, who by general acclamation is as brilliant as he is noxious, and who watches each winter as soft-skulled retreads gobble up the jobs he covets. The other is Buck Showalter, the two-time Manager of the Year (Yankees in ’94, Rangers in ’04) who took over the Baltimore Orioles last August and, during the last two months of the season, turned the worst team in the majors into the AL East’s best. In New York and Texas, he’d likewise taken teams in shambles and rebuilt them on the fly, making them models of market efficiency. In Arizona, he presided over the birth of a franchise, designing each detail of the organization, from the color of its jerseys to its clubhouse layout, and then guided the Diamondbacks, in their second year of life, to 100 wins and a title in the NL West. Both the Yankees and D’Backs went on to win the World Series within five years of his arrival the Rangers took seven but were owned by Tom Hicks, a meddlesome fool.

You’d think that someone so effective would inspire a little love and stable employment. But Showalter never made it to even one of those Series, being axed by the D’Backs and Rangers and allowed to leave by the Yanks before he could finish the job. The stated reasons for his departures varied, but the whispers were the same at every stop: For all his savvy, he wore people ragged with a slakeless thirst for control. Players groused that he called each pitch and changed signals three times a game. Suits in the front office bitched that he tried to undermine them or invade their turf. Fairly or not, a reputation grew and attached itself to him: He’d fix your team but drive players and employees batshit.

And so it was that when Texas canned him in ’06, he waited almost four years for another shot – and a chance, maybe his last, to clear the record. If history is any guide, he will reconstruct the Orioles for a quantum leap in 2012, if not this year. And then maybe we’ll get an answer to a pointed question: Can he change his spots in middle age and see a job through to completion?

“I’ve had my heart broken so much,” said Showalter when I passed through his winter town of Plano, Texas, a couple of weeks prior to spring training. “Every stop I’ve been to, I’ve approached like it was my last. Invested in it to the point where…”We were sitting in a restaurant in an upscale mall, talking till they closed the place down. On TV screens, over the course of two decades, he’d come off as a clench-jawed field commander, the dispassionate mover of men. Across a table, however, he proved anything but, speaking soulfully about the game he still worshipped even after it kicked him in the teeth three times. Built like the minor-league catcher he once was, he seemed ageless somehow at 54, though his hair was going from blond to white without ever pausing at gray. “My dad once warned me about caring too much,” he said of his fervor for the sport. “I think I’ve gotten better at that over the years, but don’t try and hold me to it.”

If he’s any less obsessive and detail-driven, though, I saw no sign of it. His cell phone kept throbbing every 15 minutes, and he had a stack of files needing attention at home – mostly reports on minor-league free agents. Somewhere in that pile was an uncut gem, an aging prospect whose undervalued skills will win the O’s several games this year. “One of Buck’s strengths, maybe his best one, really, is the ability to spot talent that people miss,” says Don Mattingly, the manager of the Los Angeles Dodgers, who played for Showalter’s Yanks in the early ’90s. “He could tell, from an instructional camp in Florida, which guys had the traits and the demeanor.”

“I remember in 1990, he showed me the stat line of a kid who was a marginal prospect in low-A ball,” says New York Post columnist Joel Sherman, who’s covered the Yankees for 22 years. “He pointed to K’s and walks and said, ‘Forget the other numbers that kid’s going to be a star.'” The kid, of course, was Mariano Rivera, whom Showalter twice kept out of trades.

But when he stepped in last August to run the dreadful O’s, he hadn’t the luxury of a spring or off-season to hand-pick and polish young finds. He was the team’s third manager in less than five months and inheritor of the dead-last staff in the American League. The club had little speed, only occasional power, and was built on the backs of promising kids (Matt Wieters, Nick Markakis, Adam Jones) who’d stumbled out of the blocks and lost their way. Late in a lost season, Showalter could’ve sat back and staged auditions, sizing up the roster for future plans. Instead, on day one, he met his players in front of a whiteboard bearing the names of their replacements at Triple A. “It was strategically placed to remind them all that it’s a privilege, not a right, to be in the majors,” he told me. “I wanted them to hold each other accountable if a player doesn’t want to please his teammates first, then, sorry, he’s gotta go.”

After instilling a healthy fear of God in them, he told them to stop playing scared. Don’t give the other team that much credit: Screw the Yankees, screw the Red Sox, he said. “The first time we went to Yankee Stadium, I screamed at Derek Jeter from the dugout. Our young guys are thinking, ‘Wow, he’s screaming at Derek Jeter’ – well, he’s always jumping back from balls just off the plate. I know how many calls that team gets – and yes, he pisses me off.”

Soon, he sat with each player privately and told them, in blunt terms, what he expected. To Brad Bergesen, a second-year starter with a habit of eyeing the dugout when things unraveled: “Trust your stuff, be the big dick in the shower – and if you look in the dugout once, you’re coming out.” Bergesen hadn’t won a start since May, but went 5–3 from then on, with an ERA under three. Something like that happened with the rest of the staff as well. Pre-Showalter, they went 32–73, with a five-plus ERA. Post: 34–23, 3.54.

His in-game cunning is a subtler advantage. Ordering, say, a decoy pickoff move, he’ll closely eye the plate while his pitcher throws to first. “If the hitter’s leg twitches, I know the hit-and-run’s on.” He’ll keep mental lists of opposing skippers who get their relievers up early and bait them with moves in the middle innings so he can “pound their tits” in the eighth. “No one in the game can steal signs like Buck or catch a guy tipping his pitches,” says Bob Klapisch, a columnist for The Record in Bergen County, New Jersey. “But the drawback is, he couldn’t back off, loading his players with information instead of letting them play on instinct.” Adds Gene Michael, the ex-GM of those Yankees teams: “I had to tell him sometimes to stop with all that. He’s great at strategy but takes it too far, and the guys tune him out after a while.”

To this day, he’s at his desk long after a game’s over, jotting notes and watching the playback till 1 am. “I know I make people uncomfortable with that, but it’s all about evaluating. On tape, I’m watching away from the ball, ’cause that’s where the story’s being told. I’m seeing who on our bench jumped up to look when we hit a fair ball down the line. If guys don’t look, it tells me they don’t care” – and Showalter’s fixed on finding players who care, building a core of obsessive-compulsives who don’t take mental days off. Wherever he’s been, he’s traded for vets who think the game as fiercely as they play it – Paul O’Neill, Wade Boggs, Curt Schilling – and sprinkled in heady utility players to serve as coaches on the field. As that other unloved genius, Billy Martin, used to tell him, it’s the dumb players who always get you fired.Showalter concedes he can be a load, even on a so-called off-night. “My wife will come out, 1:30 in the morning, and say, ‘Really, Buck? Still?'” he says, frowning. But she doesn’t get it no one does. There’s always much more to be done. Take the spring-training park in Sarasota, Florida, that’s being remodeled, on his orders, to the specs at Camden Yards that way his fielders will know it backward and forward before they break north for Opening Day. Or the clubhouse he’s having reduced by a quarter so his players can’t hide after a loss. That’s another virtue Showalter brings: He’ll make a dozen subtle decisions to improve a team before he even deals for a star. With the Yankees, for instance, he changed the infield sod, which was dreadful and produced bad hops, then turned the indoor batting cage from a sty to a shrine so his players were proud to hit there. “I mean, who else studies umpires’ schedules and plans his rotation around them?” says Sherman of the New York Post. “The guy just has no off switch.”

He’ll need more than home improvements, though, to make the O’s contenders in the big-dog AL East. He certainly can’t match the Maybach budgets in Boston and the Bronx, and for now must get the most out of midlist players who come with gaping flaws. His GM, Andy MacPhail, traded this winter for a thumping third baseman in Mark Reynolds, who’ll hit 40 homers in that bandbox stadium – and shatter the AL record for striking out. He brought in vets Derrek Lee and Vlad Guerrero, who’ll either be anchors or dead weight. And aside from Brian Matusz, the O’s don’t have a starter or a closer they can count on. But Showalter’s fine with an uphill fight in fact, he seems to prefer it. Without him, the Birds were 8–16 against the Yankees and Red Sox with him, they served notice, going 6–6 against their longtime tormentors. “I’d like to see how smart Theo Epstein is with the Tampa Bay payroll,” he jeers. “You got Carl Crawford ’cause you paid more than anyone else, and that’s what makes you smarter? That’s why I like whipping their asses: It’s great, knowing those guys with the $205 million payroll are saying, ‘How the hell are they beating us?'”In his years of soft exile after Texas fired him, Showalter worked for ESPN, classing up the dais on Baseball Tonight and rarely tempering his sometimes-withering critiques. It surely burned him to trade opinions with dopes like John Kruk while managing jobs went begging in prime markets, but Showalter wouldn’t bite when I raised the question. “A couple of teams called to kind of kick my tires, but the fit wasn’t right either way,” he said. Nor was he disposed to take my bait when asked how it felt to fix three teams, then watch them go to the Series with someone else. “If that’s my epitaph, I’m OK. I think Joe Torre was the perfect guy to take the Yanks to the next level. I consider all those guys my friends.”

Wirklich? Even Bob Brenly, who replaced him in Arizona and won the World Series his first year? Didn’t he take the rule book Showalter wrote and toss it into the garbage in front of the players?

“He did that to promote himself, and probably pissed a lot of people off,” said Showalter. Moreover, he clarified, it was a manual, not a rule book, that was trashed. “I’ve never had a set of rules. I take the senior players and go, ‘You make the rules – but when you leave here, they’re your rules.'”

But his tough sangfroid had chipped a bit, a spider-crack in the ice. And if it happens with Baltimore, too, I persisted, that they go on and win without you?

He began by saying that Orioles’ owner Peter Angelos had been gracious and supportive thus far, even offering to spend on big-ticket stars. Then he paused and, after a moment’s reflection, said, “Look, I’m at a state now where I’m not naive. I lost that when I left New York. To this day, that breaks my heart.”

And here I recalled that parting in ’95, after he’d taken the bedraggled Yanks from worst to first. He’d just lost an indelible playoffs to Seattle on a game-five, walk-off double, and stood in the dugout, scribbling notes, as the Mariners and their fans went bonkers. Later, when the Boss barged into his office, presumably to skin his hide, he found the skipper slumped over the desk, sobbing into his hands. Quietly, Steinbrenner slunk from the room while Showalter wept for a half hour. A man can only stand so much, said those tears he needs to see a return on all his labors. No one in baseball has worked harder than Showalter and gotten less back for his toil. It’d be something other than human not to wish him luck on his last push up the mountain.

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